The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre


The  premiere  of  a  new  three-act  ballet  is  always  a  great  occasion  at  Covent  Garden,  and  Frederick  Ashton’s  new  work,  Ondine  which  the  Royal  Ballet  presented  on  27th  October,  was  no  excep­tion.  Mr  Ashton  freely  adapted  the  scenario  from  the  story  by  Friedrich  de la  Motte  Fouque.  The  music  by  Werner  Heuze  was  specially  composed,  and  the  composer  also  conducted,  receiving  a  big  ovation.

On  the  whole,  although  there  was  some  beautiful  dancing  from  Margot  Fonteyn    (ideally  cast  as  the  water  spirit  Ondine)  and  Mi­chael  Somes  as  Palemont,  the  ballet  proved  to  be  more  in  the  nature  of  a  mime-drama  in  which  the  scenery  and  costumes  by  Lila  de  No-  bili  and  the  lightning  by  Michael  Northen  proved  to  be  of  paramount  importance.

In  other  words  as  a  spectacle  Ondine  was  enchanting,  and  even  in  one  of  the  most  effective  scenes,  the  shipwreck,  pure  dance  had  a  very  small  part  to  play.  There  are  only  five  characters  in  the  story.

Ondine  is  certain  to  prove  popular  as  a  fairy  tale  spectacle,  but  cannot  be  compared  with  the  great  classical  ballets  as  a  dance  me­dium.

The  Flying  Dutchman  and  Samson

Sadler’s  Wells  opera  opened  its  new  season  with  an  excellent  production  of  Wagner’s  The  Flying  Dutchman,  on  31st  October.  Imaginatively  staged  and  directed  by  Dennis  Arundell,  with  first  rate  decor  by  Timothy  O’Brien  (one  admires  his  work  more  and  more),  and  attractive  costumes  by  Anthony  Boyes,  the  opera  proved  to  be  one  of  the  best  all-round  performances  to  be  seen  in  London  at  present.

Alexander  Gibson  drew  some  magnificent  playing  from  the  or­chestra  and  David  Ward  sang  the  title  role  with  distinction.  Harold  Blackburn  (Daland)  and  William  McAlpine  (Erik)  were  also  out­standing  and  the  only  disappointment  was  the  singing  and  character­isation  of  Elizabeth  Fretwell:  as  Senta  she  was  rather  strident  and  much  too  down-to-earth.

On  15th  NovemberCoventGar-  den  presented  Handel’s    dramatic  oratorio  Samson,  produced  by  Herbert  Graf  with  setting  and  costumes  by  Oliver  Messel.  The  occasion  proved  (apart  from  some  fine  singing  by  Jon  Vickers  in  the  title  role)  memorable  only  in  the  third  act,  which  was  beau­tifully  handled,  and  on  the  ar­rival  of  Joan  Sutherland  who  sang  “Let  the  Bright  Seraphim”  with  truly  noble  Handelian  line.  The  less  said  about  Elizabeth  Lindermeier  (miscast  as  Dalila)  the  better.

(Theatre  World)

« ||| »

Comments are closed.