The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre

Thanks  to  the  management  of  the  Sadler’s  Wells  Theatre,  who  make  available  seats  in  the  front  stalls  at  knockdown  prices  to  parties  of  local  schoolchildren.

I  sat  in  the  middle  of  a  row  full  of  junior  secondary  boys  and  girls  at  a  near-perfect  performance  of  Giselle  last  week  and  the  con­centration  and  enjoyment  were  intense.

Margaret  Barbieri,  the  Royal  Ballet  touring  company’s  new  Giselle,  is  a  dark-haired,  wide-eyed  beauty  with  a  heartbreak  fra­gility,  and  Michael  Coleman,  her  Albrecht,  is  one  of  the  finest  actor-dancers  I  have  ever  seen  in  this  role.

Thank  you,  Royal  Ballet,  for  making  this  production,  with  its  beautiful  designs  by  Peter  Farmer,  available  to  audiences  in  the  provinces.

And  thanks  again  for  adding  to  the  touring  repertoire  a  new  ballet    b  the  best  contemporary  British  choreographers,  the  Ballet  Ram­bert’s  Christopher  Bruce.

Unfamiliar  Playground  is  a  more  or  less  abstract  work  with  se­verely  geometrical  designs  by  Nadine  Baylis,  and  less  severe  music  from  outer  space  by  Anthony  Hyams  and  Brian  Hodgson.

It  presents  a  series  of  beautiful,  sculptural  images,  mysteriously  lit  and  performed  by  the  dancers  of  the  Royal  Ballet  with  a  selfless  absorption,  which  transforms  them  from  the  arch  entertainers  of  “Solitaire”  and  “A  Wedding  Bouquet”  into  artists  of  real  quality.

A  Convent  Garden  Kenneth  MacMillan’s  new  ballet,  Elite  Synco­pations,  loses  much  of  its  impact  by  being  the  fourth  or  fifth  dance  work  this  year  to  cash  in  on  the  Scott  Joplin  revival.

It  is  the  technical  brilliance  and  high  spirits  of  the  dancers,  especially  Merle  Park,  Monica  Mason,  Michael  Coleman,  Vergie

Derman  and  Wayne  Sleep,  of  the  musicians  (on  stage)  and  the  liquorishallsort  costumes  of  Ian  Spurling,  which  drew  the  applause.

(Morning  Star,  October,  1974)

« ||| »

Comments are closed.