The History of England

from Celts through 20th century


Category: Theatre

One  of  the  arguments  that  has  been  put  forward  against  the  idea  that  the  Royal  Ballet  ought  to  have  theatre  of  its  own  where  it  could  dance  every  night  has  been  that  it  would,  lose  the  benefit  of  sharing  the  Covent  Garden    Orchestra.  The  sort  of  playing  we  get  from  that  sometimes  illustrious  orchestra  on  many  ballet  nights  weakens  that  argument  and  the  final  nail  should  have  been  hammered  into  its  coffin  by  the  orchestral  standards  achieved  during  the  month  (8  May  to  2  June)  spent  by  the  company  at  the  Coliseum.

The  orchestra  there  was  simply  the  regular  touring  one  with  some  additional  players,  and  I  think,  it  would  be  generally  agreed  that  they  played  really  well.  [...]

About  the  benefits  of  the  excellent  stage,  much  has  been  said  and  written  already.  The  shape  of  the  auditorium  and  its  relation  ship  to  the  stage  has  the  effect  of  throwing  the  action  right  forward  with  a  strong  immediacy.  When  the  Royal  Ballet  played  at  Drury  Lane    a  few  years  back,  where  there  is  a  similar  effect,  some  people  vehe­mently  objected,  saying  that  they  liked  to  see  ballet  at  a  remove,  in  a  kind  of  misty  distance.  This  time  the  former  objectors  seemed  to  have  been  converted.  [...]

Most  of  the  ballets  and  most  of  the  casts  during  the  month  were  familiar  because  they  had  been  deliberately  chosen  to  draw  the  crowds  needed  to  justify  the  experiment  of  using  a  different  theatre  and  dancing  every  night.  However,  there  were  a  few  new  castings  which  call  for  special  comment.  In  Dances  at  a  Gathering  on  the  first  night  we  were  able  to  welcome  back  Monica  Mason  after  her  long  absence  caused  by  an  injury  the  previous  summer.  With  David  Ash-  mole  off  sick,  Julian  Hosking  came  into  the  cast  of  this  ballet,  al­though  he  did  little  more  than  make  up  the  numbers,  with  Wayne  Eagling  actually  taking  over  Ashmole’s  parts  in  the  big  waltz  and  the  scherzo,  and  doing  them  well.

(Dance  and  Dancers,  September,  1973)

« ||| »

Comments are closed.