The History of England

from Celts through 20th century


Category: Architecture + Painting

After  Gainsborough  and  W7ilson  there  is  no  lack  in  landscape  painters  in England.  The  Scotchman  Nasmyth  (1758—1840)  and  Thomas  Barkes  of  Bath  (1769—1847)  deserve  mention;  John  Crome,    called  “Old  Crome”  (1768—1821)  is  an  artist  of  quite  different  calibre.  Except  for  the  journey  to  Paris  in  1815,  from  which  he  brought  back  a  work  of  great  beauty,  the  Boulevard  des  }taliens,    he  never  left  his  native  country  of Norfolk.  He  is  the  glory  of  Norwich  which  on  his  account  gave  its  name  to  the  School  recponsible  for  a  new  conception  of  landscape  which  was  to  be,  with  a  few  modifications,  that  of  the  19th  century,  both  in  England  and  abroad.  [...]

During  this  time  three  men  working  on  very  diverse  lines  made  themselves  felt  as  far  original  personalities.  Two  of  them  were  geniuses.  Constable  (1776-1837)  and  Turner  (1775-1851)  and  the  third  a  charming  painter  and  delicious  colourist,  Bonington  (1802—1828),  who  should  have  gone  very  far  had  he  lived.

John  Constable  was  the  first  English  landscape  painter’to  ask  no  lessons  from  the  Dutch.  His  originality  does  not  lie  in  the  choice  of  subjects,  which  frequently  repeat  thenes  beloved,  by  Gainsborough.  Nevertheless,  Constable  seems  really  to  belong  to  another  century;  he  ushers  in  a  new  era  and  this  difference  results  at  once  from  tech­nique  and  feeling.  Constable  is  the  first  landscape  painter  to  consider  as  a  primary  and  essential  task  the  sketch  made  direct  from  nature  at  a  single  sitting,  an  idea  which  contains  in  germ  a  great  part  of  the  destinies  of  modern  landscape,  and  even,  perhaps,  in  a  more  general  way,  of  modern  painting.  Working  at  leisure  upon  the  large  canvas  the  artist’s  aim  will  be  to  enrich  and  complete  the  sketch  while  retaining  its  pristine  freshness.  These  are  the  two  processes  to  which  Constable  devoted  himself,  discovering  the  exuberant  abundance  of  life  in  the  simplest  country  places  where  there  is  a  sky  across  which  the  white  or  gray  clouds  hasten,  where  trees  rustle  their  innumerable  leaves  and  waters  glide  between  the  tall  weeds  starred  with  dewdrops  and  flecks  of  light;  and  to  express  all  these  primitive  and  eternal  things  which  enchant  him  he  has  a  palette  of  a  creative  colourist  and  a  technique  of  vivid  hatchings  heralding  that  of  the  French  impressionists.

He  audaciously  and  frankly  introduced  green  into  painting,  the  green  of  lush  meadows,  the  green  of  summer  foliage,  all  the  greens  which,  until  then,  painters  had  refused  to  see  except  through  bluish,  yellow,  or  more  often  brown  glasses.

Bonington  who  spent  in  France  the  most  part  of  his  too  short  life  painted  water-colours  which  are  little  masterpieces  of  brilliance  and  limpidity  and  oil-paintings  no  less  attractive.  He  became  a  disciple  of  the  budding  French  romanticism  with  a  grace,  fantasy,  and  freshness  of  colour  all  his  own,  and  in  some  few  landscapes,  such  as  Parterre  d’eau  a  Versailles;    he  shows  a  breadth  of  vision  and  a  sureness  of  touch  foreshadowing  the  greatness  he  might  have  achieved  had  he  not  died  at  the  age  of  twenty-six.

The  name  of  Joseph  Mallord  William  Turner  1  is  famous  above  all  other  landscape  painters.

The  work  of  William  Blake  (1757—1827),  poet,  draughtsman,  engraver  and  painter  is  made  up  of  Gothic  art,  Germanic  reverie,  the  Bible,  Milton  and  Shakespeare,  to  which  were  added  Dante  and  a  certain  taste  for  linear  design.  Blake  is  the  most  mystic  on  the  Eng­lish  painters.

« ||| »

Comments are closed.