The History of England

from Celts through 20th century


Category: Architecture + Painting

After  this  period,  during  which  the  English  painting  shed  its  lustre  over  a  great  part  of  the  world,  we  see  England  withdraw  within  herself  in  an  effort  very  praiseworthy  in  the  loftiness  and  purity  of  its  intentions,  but  in  spite  of  a  few  incontestible  talents,  very  slight  in  its  results  and  adding  little  to  the  treasure  of  univer­sal  art.  To  a  certain  extent  it  may  be  said  that  Pre-Raphaelitism  is  a  continuation  and  transformation  of  the  idealist  movement,  fan­tastic  and  mystic  by  turn,  which  produced  at  the  beginning  of  the  century  Fuseli    and  Blake. 

Ford  Madox  Brown  (1821—-1893)  painted  his  first  Gothic  pictures  filled  with  an  arid  precision,  a  scrupulous  attention  to  minute  details,  a  harsh  colouring,  in  a  word  almost  everything  which  was  to  become  the  rule  in  Pre-Raphaelitism.  In  1848  the  new  School  found  its  name;  we  should  rather  say  the  new  “Brotherhood”,  for  under  the  influence  of  John  Ruskin    —  an  imperious  aesthetician  with  a  passion  for  French  .cathedrals  and  quattrocento  Italians,  a  poet  in  his  way,  but  impregnated  wTith  the  spirit  of  puritan  ascetism  —  the  group  assumed  an  almost  religious  character  and  each  of  its  members  bad  to  append  to  his  signature  the  initials’P.  R.  B.  (“Pre-Raphaelite  Brotherhood”).  Their  intention  was  to  react  against  the  facile  frivolity  of  the  Law­rence  tradition  in  art,  but  they  traced  its  decadence  farther  back  to  the  remote  effect  of  the  academic  style  for  which  Raphael  himself  has  to  be  the  first  to  answer.  There  must  be  a  return  to  the  simplicity  of  the  Primitives  and  a  pious  copying  of  nature.  In  spite  of  all  this  naivete  to  which  they  ardently  aspired,  the  works  of  the  Pre-Raphael­ites  are  everywhere  filled  with  artificiality  more  literary  than  plas­tic.  From  the  start  the  new  school  was  influenced  by  two  men  of  letters,  the  critic  Ruskin  and  Dante  Gabriel  Rossetti    who  was  poet  and  journalist  before  becoming  a  painter.  The  group  included  Holman  Hunt  (1827-1910),  Sir  John  Millais  (1829-1896),  and  Burne-  Jones  (1833—1898).    While  Bufne-J  ones  was  still  painting  his  reveries,  other  artists  were  attracted  by  new  currents  of  thought.  Breaths  of  outer  air  were  changing  the  English  atmosphere  wafted  from  real­ism,  French  impressionism  and  also  from America.

The  few  undoubted  and  accepted  artists  of  the  twentieth  century  pursue  their  own  line  of  development.  Walter  Richard  Sickert,  Lucien  Pissarro,  P.  W.  Steer,  Ambrose  McEnvoy  and  Augustus  Johi    are  names  on  which  the  historian  can  rest  with  some  degree  of  certainty.  Although  the  French  influence  has  been  the  predominating  factor  in  modern  English  art,  it  has  been  proved  that  English  art  is  at  its  best  when  it  is  purely  English.

(From  the  Encyclopaedia  Britannica)

« ||| »

Comments are closed.