The History of England

from Celts through 20th century

Britain in the 1960’s

Category: Land + People

The  Physical  Background

The  British  Isles  form  a  group  lying  off  the  north-west  coast  of  Europe  with  a  total  area  of  about  121,600  square  miles.  The  largest  islands  are  Great  Britain  proper  (compris­ing  the  mainlands  of England,  Wales  and Scotland)  and  Ireland  (comprising  Northern  Ireland  and  the  Irish  Re­public).  Off  the  southern  coast  of  England  is  the  Isle  of  Wight  and  off  the  extreme  south-west  are  the  Isles  of  Scilly;  off  North  Wales  is Anglesey.  Western  Scotland  is  fringed  by  numerous  islands  and  to  the  far  north  are  the  important  groups  of  the  Orkneys  and  Shetlands.  All  these  form  administrative  counties  of  the  mainland,  but  the  Isle  of  Man  in  the  Irish  Sea  and  the  Channel  Islands  between  Great  Britain  and  France  have  a  large  measure  of  administrative  autonomy  and  are  not  part  of England, Wales,  Scotland  or  Northern  Ireland.

England  (including  the  county  of  Monmouth  on  the  Welsh  border)  has  a  total  area  (including  inland  water)  of  50,327  square  miles  and  is  divided  into  40  geographical  or  49  ad­ministrative  counties.

Wales  (including  Monmouthshire)  with  a  total  area  of  8,017  square  miles,  has  13  counties; Scotland,  including  its  186  inhabited  islands,  has  a  total  area  of  30,411  square  miles  and  is  divided  into  33  counties;  and  Northern  Ireland,  consisting  of  six  counties,  has  a  total  area  of  5,459  square  miles.

Together,  these  countries  constitute  the  United  Kingdom  of  Great  Britain  and  Northern  Ireland,  with  a  total  area  of  94,  214  square  miles.  The  total  land  area  of  the  United  King­dom  (excluding  inland  water)  is  93,018  square  miles: Eng­land,  50,051;  Wales  and  Monmouthshire,  7,966; Scotland,  29,795;  and  Northern  Ireland,  5,206  square  miles.

Care  must  be  taken  when  studying  British  statistics  to  note  whether  they  refer  to  England  as  defined  above,  to  England  and  Wales  (considered  together  for  many  administrative  and  other  purposes),  to  Great  Britain,  which  comprises  England,  Wales  and  Scotland,  or  the  United  King­dom  as  a  whole.  The  position  is  further  complicated  by  the  fact  that  the  county  of  Monmouth  is  sometimes  included  with England.


The  fauna  of  the  British  Isles  is,  in  general,  similar  to  that  of  north-western Europe,  though  there  are  fewer  spe­cies.  Some  of  the  larger  mammals,  including  the  wolf,  the  bear,  the  boar  and  the  reindeer,  have  become  extinct;  but  red  deer,  protected  for  sporting  reasons,  flourish  in  the  Scot­tish  Highlands  and  on Exmoor.  There  are  foxes  in  most  rural  areas,  and  otters  are  found  along  many  rivers  and  streams.  Seals  may  be  seen  on  various  parts  of  the  coast.

There  are  about  430  species  of  birds,  including  many  song-birds.  About  230  species  are  resident  and  the  rest  are  regular  visitors  to Britain.

Reptiles  and  amphibians  are  few.  The  former  are  repre­sented  by  three  species  of  snakes,  of  which  only  the  adder  is  venomous.  There  are  no  snakes  in Ireland.

River  and  lake  fish  include  salmon,  trout,  perch,  roach,  grayling  and  pike.

There  are  more  than  21,000  different  kinds  of  insects,  most  of  them  small,  in  the  British  Isles.  The  insect  fauna  in  Brit­ain  is  less  varied  than  that  of  continental  Europe  and  lacks  a  number  of  common  European  species.  With  modern  meth­ods  of  pest  control,  extensive  insect  damage  to  crops  or  timber  and  serious  outbreaks  of  diseases  commonly  spread  by  insects  are  exceptional  in Britain.

The  Demographic  Background

The  people  who  now  inhabit  the  British  Isles  are  de­scended  mainly  from  the  people  who  inhabited  them  nearly  nine  centuries  ago.  It  is  neither  possible  nor  suitable  to  attempt  here  to  estimate  the  relative  importance  of  various  early  peoples  —  pre-Celts,  Celts,  Romans,  Anglo-Sax­ons  and  the  Norsemen,  including  the  Danes—in  the  ancestry  of  the  present  English,  Scots,  Welsh  and  Irish.  It  is  significant,  however,  that  over  most  of  England  and  the  Lowlands  of  Scotland  the  language  which  soon  came  to  predominate  was  English,  mainly  a  marriage  of  Anglo  -  Saxon  and  Norman  -  French,  while  the  use  of  Celtic  languages  persisted  in Wales, Cornwall,  the  Isle  of  Man,  the  Highlands  of  Scotland  and  in Ireland.

Total  Population

The  enumerated  population  of  the  United  Kingdom  at  the  census  taken  on  23rd  April,  1961,  was  52,675,556,  excluding  persons  in  the  Isle  of  Man  and  the  Channel  Is­lands,  which  are  not  strictly  parts  of  the  United  Kingdom.

Between  the  1961  census  and  June  1962  the  population  increased  faster  than  at  any  time  in  the  past  40  years  owing  to  natural  increase  and  exceptionally  high  net  gain  from  migration.  The  population  of  the  United  Kingdom  taken  as  a  whole  is  predominantly  urban  and  suburban.  The  great­est  concentration  of  population  in  Britain  is  in  the  London  area.

Britain,  An  official  handbook,  1964  edition, London.

« ||| »

Comments are closed.