The History of England

from Celts through 20th century

The Face of Britain

Category: Land + People

By  L. Dudley  Stamp

It  would  be  difficult  to  find  an  area  of  comparable  size  anywhere  in  the  world  which  exhibits  quite  such  marked  contrasts  as  may  be  found  within  the  very  limite,d  area  of  the  British  Isles.  A  journey  of  twenty-five  miles  in  Britain  will  often  afford  as  much  variety  of  scenery  as  one  can  find  in  two  hundred  and  fifty  miles  in  many  of  the  newer  lands,  and  within  her  .hundred  thousand  square  miles  may  be  found  an  epitome,  sometimes  beautifully  modelled  by  Nature  in  miniature,  of  most  of  the  scenery  in Europe.

Too  often  the  visitor,  with  but  a  few  days  to  spare  sees  only  Lowland  Britain  —  it  may  be  Liverpool  and  London  with  perhaps  a  side  trip  to  Edinburgh  —  and  so  fails  to  appreciate  the  contrasts  between  the  wild,  almost  inacces­sible  fiords  or  sea  lochs  of  the  north-west  Highlands  of  Scot­land,  the  Dutch-like  scenery  of  the  drained  fens  of  the  Hol­land  division  of  Lincolnshire,  the  rolling  downland  of  Sa­lisbury  Plain,  the  secluded,  heather  covered  glades  of  the  New  Forest,  the  rugged  crags  of  North  Wales,  the  smiling  orchardland  of  Kent,  the  grimy,  narrow,  congested  valleys  of  South  Wales,  and  the  desolate  almost  uninhabited  moor­land  of  Sutherland.  These  scenic  contrasts  are  often  with­in  easy  reach  of  the  great  centres,  so  that  a  Londoner  born  and  bread  can  still  thrill  at  the  discovery  of  new  by­paths  within  twenty-five  miles  of  the  city,  whilst  the  Glasgow  slumdweller  has  the  finest  combination  of  sea  and  highland  scenery  within  the  same  radius.

The  charm  of  Britain  lies  in  no  small  measure  in  these  contrasts,  thrown  as  they  are  into  even  greater  prominence  by  the  fickle  yet  fascinating  moods  of  British  weather.

London,  1945.

« ||| »

Comments are closed.