The History of England

from Celts through 20th century

Have English Villages a Future?

Category: Land + People

By  M  ichael  Chisholm

All  over  England  there  are  traces  of  villages  that  have  ceased  to  exist,  and  many  others  are  in  the  process  of  van­ishing.  In County Durham  there  are  several  threatened  with  dissolution.  The  population  has  been  declining  steadily,  and  with  many  houses  abandoned  and  derelict  the  whole  place  had  a  forlorn  and  poverty-stricken  appearance  when  I  visited  it  not  long  ago.

The  same  story  of  decay  and  threatening  abandonment  can  be  seen  in  many  parts  of  the  country,  including  regions  which  are  generally  reckoned  to  be  prosperous.  Village  shops  and  medical’  practices  have  closed;  many  of  the  village  schools  are  being  closed  and  the  children  go  by  bus  or  taxi  to  a  town  or  bigger  village  for  their  education.  Many  of  the  men  and  women  are  employed  by  the  large  factories  in  urban  centres.

Some  of  the  villages  near  the  sea  became  fashionable  places  for  well-to-do  people  who  bought  a  good  deal  of  prop­erty  there;  and  tourists  provide  an  important  source  of  income  for  the  teashops,  antique  dealers  and  the  inns.

There  are  plenty  of  other  instances  showing  the  decrease  in  self-sufficiency  in  rural  areas.  The  process  has  now  gone  so  far  that  every  village  household  has  weekly,  if  not  daily,  need  to  call  upon  resources  outside  the  local  community  —  electricity  supplied  from  grid,  food-stuffs  obtained  from  the  near-by  town.

What  does  this  all  add  up  to  in  terms  of  the  outlook  for  vil­lage  life?  Can  we  expect  that  our  sons  and  grandsons  will  know  anything  of  village  life,  and  if  so,  what  will  villages  be  like?

From  The  Geographical  Maga­zine,  September,  1962

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.