The History of England

from Celts through 20th century

In Scotland

Category: Land + People

By  E.  Young

The  Highlands  and  islands  of  the  north-west  of  Scotland  form  a  district  where  the  climate  is  damp  and  rather  cold  and  the  soil  either  absent  or  so  thin  that  it  cannot  be  ploughed.  It  is  a  land  of  rocks,  peat  and  heather.  Where  there  is  grass  sheep  and  cattle  may  be  reared,  but  almost  the  only  grain  crop  that  can  be  grown  is  oats.

The  few  farms  are  called  crofts  and  the  farmers  are  known  as  crofters.

Life  in  the  Highlands  is  very  lonely  and  pleasures  are  few.  You  can  walk  for  miles  over  the  hills  and  moors  and  never  meet  a  soul.  There  are  few  people  to  speak  to,  and  the  only  company  is  that  of  the  family  itself  when  it  gathers  round  the  warm,  red  peat  fire  in  the  evening.  It  is  so  hard  to  make  a  living  that  the  young  people  now  go  away  to  the  towns  and  leave  the  old  folk  behind.

The  most  important  shipbuilding  district  is  on  the  River  Clyde  in  the  west  of Scotland.  On  this  river  there  are  twenty  miles  of  shipbuilding  yards  and  engineering  works.

There  are  thousands  of  men  at  work  along  these  twenty  busy  miles.  Although  their  work  is  very  hard,  they  are  fond  of  football  and  other  sports  as  well.  Most  of  the  men  own  their  own  boats,  and  spend  much  of  their  free  time  rowing  and  sailing  on  the Clyde.  There  are  many  races  between  the  dif­ferent  yards  and  even  between  the  different  sets  of  workmen  in  the  same  yard.

But  life  on  the  Clyde  is  very  far  from  being  all  play.  On  the  whole  the  men  in  the  shipyards  are  not  employed,  day  by  day,  through  the  whole  of  the  year.  Sometimes  they  are  needed  for  a  month’s  work,  and  when  this  is  finished,  they  may  not  have  anything  to  do  for  a  long  while.

From  At  Work  in  Britain

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.