The History of England

from Celts through 20th century

Kent — the Garden of England

Category: Land + People

By  W.  J.  Rood  and  А.  H.  Rood

Kent  is  the  nearest  English  county  to  the  Continent.  Only  twenty  miles  of  water  separate  it  from France.  On  a  clear  day  it  is  possible  to  see  the  white  French  cliffs  across  the  Strait  of  Dover.  Is  it  any  wonder  that  Kent  has  been  the  scene  of  so  many  important  events  in  English  history?  The  Romans,  led  by  Julius  Caesar,  first  landed  in Kent.  Later  came  three  shiploads  of  Saxons  under  Hengist  and  Horsa.  Then  in  597  came  Augustine,  sent  by  Pope  Gregory  to  preach  Christianity  to  the  people.

To-day  it  is  the  land  first  seen  by  most  of  our  visitors  from  Europe,  and  it  is  the  county  best  known  to  them,  as  they  pass  through  it  on  their  way  to London.

Kent  is  a  peninsula  in  the  south-east  corner  of England.  On  the  north  is  the  estuary  of  the  Thames  and  the  North  Sea,  the  Strait  of  Dover,  and  the  English  Channel.

No  place  in Kent  is  far  from  the  sea.  The  coast  of  Kent  has  changed  very  much  owing  to  the  inroads  of  the  sea.  Slowly  but  surely  the  waves  wash  away  the  softer  rocks,  in  some  parts  at  the  rate  of  as  much  as  three  feet  a  year.

There  is  a  range  of  low  hills  running  east  and  west.  These  hills  are  called  the  North  Downs,  and  they  really  form  the  backbone  of Kent.  To  the  north  of  the  Downs  is  a  narrow  strip  of  low  land  across  which  flow  many  streams  to  feed  the  river Thames.  Chief  among  these  streams  is  the  river  Medway,  which  has  carved  for  itself  a  wide  valley  through  the  chalk  downs.

To  the  south  of  the  North  Downs  is  a  district  called  the  Weald.  In  ancient  days  this  was  a  forest;  in  fact,  the  word  “weald”  means  “forest”.  It  was  the  abode  of  wild  animals  like  the  deer,  wild  pigs,  and  even  wolves.  To-day  most  of  the  forest  has  disappeared.  South  of  the  Weald  is  a  large  stretch  of  very  low  land  called  Romney  Marsh.  Once  it  was  under  water,  but  it  has  now  been  drained,  and  a  high  sea-wall  protects  it  from  the  sea.  This  is  very  necessary,  for  at  high  tide  the  sea  is  often  eight  or  nine  feet  above  the  level  of  the  marsh.

Loads  of  cabbages,  cauliflowers,  onions,  turnips,  to­matoes,  fruit,  and  flowers  grown  in  the  market-gardens  of  Kent  are  being  taken  to  Covent  Garden  Market  in London.

The  North  Downs  are  covered  with  short  grass,  which  feeds  thousands  of  sheep.  So  besides  vegetables,  fruit,  and  flowers,  Kent  gives  us  mutton  and  wool.

The  Weald  is  the  centre  of  the  Kent  hop-gardens  and  apple-and  cherry  orchards.  Autumn  is  the  time  to  visit Kent  hop-gardens.  Thousands  of  men,  women,  and  boys  and  girls  are  then  busy  gathering  the  fruit  of  the  hop-plant.  The  hops  are  gathered  into  large  baskets,  and  then  taken  to  be  dried  in  specially  built  kilns  called  oast-houses.  We  can  see  many  of  these  queer-looking  buildings  in Kent.  They  look  like  huge  brick  cones,  about  twice  as  high  as  a  cottage.  Built  on  the  top  of  the  cone  is  a  huge  cowl,  which  rotates  with  the  wind.

From  The British  Isles,  Lnd.,  1933.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.