The History of England

from Celts through 20th century

Natural Resources of Wales

Category: Land + People

By  Trevor  M.  Thomas

Excluding  its  inactive  Pembrokshire  extension  the  South  Wales  coalfield  has  an  approximate  coal-bearing  area  of  808  square  miles,  and  of  the  exposed  British  coalfields  is  second  in  extent  to  the  major Yorkshire,  Derbyshire  and  Nottinghamshire  fields.  Physical  conditions  of  mining  in  South  Wales  are  difficult,  but  the  coalfield  assumes  special  importance  because  of  the  high  quality  of  its  constituent  coals.  Mainly  for  the  same  reason  but  partly  due  to  the  rela­tively  low  cost  of  transport  from  pit  to  port  the  South  Wales  field  has  remained  the  chief  exporting  coalfield  in Britain.

At  the  heads  of  the  east  Glamorgan  and  Monmouthshire  val­leys  the  easier  mining  conditions  have  resulted  in  the  earlier  exhaustion  of  the  best  reserves  so  that  a  continuance  of  the  southerly  drift  of  mining  activity  is  an  accepted  eventuality.  Elsewhere  most  of  the  active  collieries  have  known  reserves  to  last  some  30-60  years.  A  few  of  these  collieries  are  more  than  100  years  old,  but  still  have  many  years  of  effective  life  ahead  of  them.

Further  closures  of  uneconomic  pits  are  inevitable.  As  far  as  is  possible  the  manpower  from  these,  and  in  some  in­stances  the  remaining  coal  reserves  as  well,  will  be  absorbed

into  larger  units  which  have  been  selected  as  centralisation  points  for  coal  raising.

The  slates  of  north-west Wales  are  of  unrivalled  quality.  The  importance  of  the  slate  producing  districts  of  Wales  /which  have  been  commercially  important  since  the  mid-  (  twenties  of  the  present  century  diminishes  so  rapidly  that  1  in  some  areas  the  industry  is  now  virtually  extinct.

Throughout  the  present  century  the  slate  quarrying  in­dustry  of  south-west  Wales  has  progressively  declined.  A  small  quarry  has  been  functioning  at  Efailwen  since  World  War  II,  but  in  recent  years  quarrying  activity  in  this  area  I  has  been  on  a  very  minor  scale.

Major  obstacles  which  will  hinder  any  further  exploi­tation  of  the  undoubted  extensive  slate  resources  of  this-  area  include  the  great  shortage  of  skilled  craftsmen  and  the-  haphazard  dumping  of  waste  material  from  former  small-  scale  workings.

In  addition  to  its  mineral  or  rock  resources-  which.  after  extraction  and  subsequent  usage  are  not  replaceable,  Wales  has  one  natural  resource  that  is  continually  replenished,  namely  its  abnndant  supply  n£  wafpr  The  availablity  of  this  and  the  facilities  for  its  storage  are  dependent  on  a  host  of  physical  factors  —  climatological  or  meteorologi­cal,  structural  and  topographical.  These  are  to  some  ex­tent  inter-related  and  so,  to  varying  degree,  have  been  deter­mined  by  the  country’s  geological  evolution.  Recent  in­dustrial  and  domestic  consumer  trends  will  necessitate  greater  usage  of  these  water  resources,  both  in  Wales  itself  and  in  the  adjoining  parts  of  England  not  so  favoured  with  regard  to  supply,  reservoir  space  and  the  extent  of  unpollut­ed  gathering  grounds.

From  The  Mineral  Wealth  of  Wales  and  its  Exploitation,  Edinburgh  and London,  1961.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.