The History of England

from Celts through 20th century


Category: Leisure

Attitudes  to  leisure  have  been  much  influenced  by  the  modern  love  of  moving  around  and  by  the  ease  of  travel.  Indus­trial  workers  have  two  weeks’  holiday  with  pay  each  year,  most  professional  workers  a  month  or  more.  Factory  holidays  are  much  concentrated  in  the  period  between  mid-July  and  mid-August,  and  those  who  look  for  rationalization  are  always  wishing  that  the  annual  holiday  could  be  spread  over  a  longer  period;  but  to  make  this  convenient  it  would  be  necessary  to  piake  changes  in  the  school  holidays  too.  State  schools  usually  only  have  six  weeks  off  in  summer,  from  about  mid-July  to  the  end  of  August.

The  coast  is  the  most  popular  objective  of  English  people  or  their  annual  holiday,  and  seaside  resorts  have  many  hotels,  pood  in  British  hotels  and  restaurants  is  reasonably  cheap,  but  rooms  are  not.  Few  English  people  rent  houses  or  flats  for  their  holidays,  but  one  of  the  traditional  ways  of  spending  a  summer  holiday  is  in  a  boarding-house,  which  may  have  a  card  in  its  window  advertising  “apartments”,  or  “bed  and  breakfast”.  In  seaside  towns  there  are  whole  streets  of  houses  almost  every  one  of  which  has  such  a  notice  in  its  window.  Some  boarding-house  keepers  provide  all  meals  (board  residence  (More  colloquial  “full  board”))  for  their  guests,  others  provide  breakfast  only.  In  recent  years  several  new  holiday  habits  have  developed,  of  vhich  the  most  interesting  is  the  institution  of  the  so-called  holiday  camps.  Their  name  is  misleading;  they  are  really  holiday  towns  or  villages.  They  consist  usually  of  great  numbers  of  small,  and  often  quite  comfortable,  chalets,  rather  like  those  of  a  “motel”,  together  with  central  dining  halls,  dance  halls  and  swimming  pools.  The  camps  are  mostly  out­side  established  towns,  and  aim  at  providing  most  of  the  things  that  people  want  on  holiday  within  their  own  areas.

Camping  holidays  in  the  proper  sense  of  the  word,  with  tents,  are  not  so  well  developed  in  England  as  in France;  the  summer  weather  too  often  can  be  very  unpleasant  for  tent-  dwellers.  On  the  other  hand,  caravans  (or,  as  Americans  would  call  them,  “trailers”)  have  become  exceedingly  popular.  Some  people  bring  their  own  caravans,  pulling  them  behind  their  cars,  others  hire  caravans  already  in  position.  Very  few  British  people  have  summer-houses  to  visit  for  holidays  and  weekends,  but  for  many  the  mobile  caravan  is  coming  to  perform  much  the  same  sort  of  function.  A  caravan  pulled  by  the  family  car,  can  provide  good  opportunities  for  holiday-  making  in  solitude,  but  many  people  also  like  the  friendly  atmosphere  generated  in  an  organized  caravan  site.

The  British  may  be  conservative  about  the  times  at  which  they  take  their  holidays,  but  they  have  shown  themselves  very  ready  to  take  to  new  places.  Each  year  more  English  men,  women  and  children  become  familiar  with  some  part  of  continental Europe.  Many  take  their  cars,  often  with  tents;  caravans,  crossing  the  Channel  in  ferries;  others  use  the  travel  agents  schemes  for  group  travel  and  hotel  booking,  some  of  them,  regrettably,  being  taken  to  hotels  which  have  been  trained  to  provide  English  food.

(Life  in  Modern Britain  by  P.  Bromhead)

« ||| »

Comments are closed.