The History of England

from Celts through 20th century

CAMPING HOLIDAYS We Pitched Our Tents in the Purple Hills

Category: Leisure

The  best  camping  holiday  we  ever  had  was  entirely  un­planned  and  unprepared  for  in  any  way.  Two  weeks  holidays  suddenly  popped  up  and  at  a  day’s  notice  we  took  off  for Scotland.  We  left  London  at  six  in  the  morning,  the  two  boys  being  barely  awake.  We  were  early  enough  to  get  well  clear  of  the  London  traffic  and  made  good  progress.  We  had  a  long  lunch  break  just  after  Scotch  Corner  and  were  over  the  Border  by  5  o’clock.  By  extraordinary  luck  the  first  farmer  we  talked  to  was  as  affable  as  they  come  and  we  pitched  our  two  tents  and  were  eating  our  supper  by  seven.

That  year Scotland  was  at  its  most  beautiful.  The  bell  heather  was  in  full  bloom  and  the  hills  had  that  lovely  purple  sheen.  We  took  the  travelling  easily,  making  our  way  north  through  Perthshire  toward  Fort  William.Most  nights  we  camped  in  the  wildest  country  without  a  soul  around,  sometimes  on  the  heather  or  on  the  edge  of  a  pine  wood.  I  suppose  it  was  the  unplanned  nature  of  the  holiday  and  the  sense  of  freedom  of  the  whole  expedition  that  made  it  so  memorable.  Of  course  the  wreather  was  good.

Camping  has  always  had  this  particular  attraction  for  us  and  although  in  more  populous  areas  you  may  have  to  book  your  camping  site,  or  do  more  advance  planning,  it  is.  easily  the  most  open  and  flexible  way  to  organize  a  holiday,  particularly  in  place  like Scotland.

Our  boys  (9  and  11)  are  experienced  campers  and  know  the  jobs  they  have  to  do  when  we  pitch  tents.  They  are  city  boys,  but  I  think  they  will  grow  up  with  a  real  love  of  the  countryside  and  nature,  and  this  we  count  as  of  some  impor­tance  in  this  day  and  age.

We  have  always  found  that  buying  cheap  equipment  for  camping  is  a  doubtful  proposition,  and  though  the  most  ex­pensive  is  beyond  our  reach,  good  quality  tents,  medium-  priced  Terylene  sleeping  bags  and  sturdy  cooking  equipment  are  essential.

It’s  a  good  idea  if  you  do  a  lot  of  camping  to  belong  to  one  of  the  campers’  clubs.  There  is  an  excellent  monthly  journal,  Camping  and  Outdoor  Life,  which  is  full  of  ideas,  information  and  news  of  other  people’s  experiences.  There  is  great  emphasis  placed  these  days  on  good  camping  —  and  this  means  paying  attention  to  other  campers,  not  being  noisy  at  nights,  paying  due  regard  to  cleanliness  and  questions  of  sanitation  and  so  on.

Life  in  most  towns  gets  increasingly  hectic,  noisy  and  unpleasant.  But  they  need  not  be  prisons.  It  is  remarkable  how  even  near  such  big  cities  as London,  in  between  the  great  arterial  roads  and  motorways,  there  are  whole  areas  of  beautiful,  quiet  and  unspoiled  countryside.  Most  Londoners  have  no  idea  of  these  quiet  villages  and  lovely  countryside  that  can  be  found  within  30  miles  of  Charing  Cross,  and  often  much  less.

The  weather,  of  course,  is  a  problem.  Nobody  cares  much  for  camping  in  heavy,  driving  rain.  But  it  is  often  possible  to  have  a  weekend  camp  in  spring  and  summer  and  to  feel  ;  all  the  better  for  it  during  the  coming  week.

And  for  summer  holidays  —  well,  what’s  to  beat  it?

(Daily  Worker)

« ||| »

Comments are closed.