The History of England

from Celts through 20th century


Category: Leisure

Not  Like  the  Savoy  —  but  It’s  Cheap  and  Good  Fun

Crash!  Down  collapses  the  table.  The  sugar  slides  grace­fully  into  your  wife’s  lap,  and  with  squeals  of  delight  from  the  little  so-and-so  who  has  caused  it  all,  chaos  comes  again  in  the  kitchen.

Ah  caravanning!  The  joys  of  the  open  air,  the  independ­ent  life  and  one’s  own  cosy,  tidy  little  home.  If  only  the  blasted  folding  table  would  anchor  more  firmly  and  the  avail­able  space  were  just  a  little  bigger  and  the  child  were  not  such  a  bouncy,  heaving  menace…

The  family  who  persuaded  us  to  try  caravanning  have,  like  ourselves,  three  children,  none  of  them  exactly  deli­cate  little  fauns.  They  enjoy  it  vastly  every  year,  and  would  no  more  dream  of  going  to  a  boarding  house  or  a  hotel  than  fly  in  the  air.

Firstly,  it  is  a  relatively  cheap  holiday.  Earlier  in  the  year  we  put  down  £  5  deposit.  We  had  a  caravan  with  five  berths  for  £,  10  a  week,  and  as  two  of  the  older  children  opted  out  at  the  last  minute,  we  were  really  well  off  for  space.  We  went  there  by  car,  so  at  no  stage  was  there  really  any  enormous  laying  out  of  cash.

The  site,  in  South  Devon,,  was  in  a  lovely  spot,  overlooking  gentle  hills  and  wooded  valleys  and  lying  just  above  a  farm.  There  were  nine  other  caravans  round  the  edge  of  the  field,  so  we  were  far  from  being  cramped  in.

Nearby  was  another  camping  site.  Water  was  100  yards  away  and  the  toilet  facilities  were  quite  ample;  though  in  a  period  of  drought  the  tank,  which  fed  the  tap  and  the  toi­lets,  was  often  emply  during  certain  parts  of  the  day  and  we  had  to  walk  down  to  the  farm  for  water  supplies.  But  this  was  no  hardship.

The  nearest  beach  was  about  a  mile  away,  and  within  half  an  hour’s  car  journey  there  were  four  other  beaches.  The  modern  holiday  caravans  used  on  these  semi-permanent  sites  are  different  from  the  larger,  permanent  home  type  of  caravans.  But  they  are  still  a  small  miracle  of  organization  with  a  large  number  of  cupboards  and  drawers.  Theoretically,  I  suppose,  the  beds  fold  in  and  out  smoothly,  but  we  had  a  certain  amount  of  struggling  with  ours.  Comfortable?  Well,  not  like  home,  nor  the Savoy,  of  course,  and  rather  a  tight  fit,  but  not  too  bad.  Most  caravans  divide  into  three,  with  a  small  back  bedroom,  a  large  room  in  the  centre  and  a  smal­lish  kitchen,  also  holding  a  bed.

We  were  about  a  mile  from  the  nearest  village  and  four  miles  from  the  town.  A  hygienic-looking  self-service  store  had  just  opened  in  the  village  and  here  we  bought  nearly  all  our  food,  including  meat  and  vegetables.

The  weather  was  sunny  and  this  naturally  made  a  vast  difference.  I  would  say  it  turned  out  an  ideal  holiday  ex­cept  for  one  snag,  which  wouldn’t,  however,  apply  to  every­one.  In  a  boarding  house  or  a  hotel  you  generally  feel  quite  happy  about  leaving  a  six-year-old  sleeping  for  an  hour  or  so  by  himself,  knowing  that  if  he  cries  someone  will  hear  and  pay  attention.  But  on  a  caravan  site  this  is  not  usual­ly  possible.  So  after  getting  him  to  bed  at  a  reasonable  hour  one  tends  to  be  at  a  loss  what  to  do  or  where  to  go.  I  found  gas  lighting  tiring  on  the  eyes  and  reading  for  any  length  of  time  was  not  practical.  So  the  lights  of  the  distant  inn  wink  alluringly,  but  in  vain,  and  the  evening  walk  as  the  sun  goes  down  is  out.

Thousands  of  people  have  holidays  in  their  own  caravan,  hitching  it  on  to  their  car  like  a  trailer  and  moving  from  place  to  place.  These  mobile  caravans  are  much  smaller  than  the  static-holiday  ones.  You  can  generally  buy  secondhand  caravans  but  you  should  do  this  through  a  reputable  dealer  and  have  someone  who  knows  about  them  give  it  a  good  look­ing  over.  Many  families  using  these  will  sleep  extra  people  under  an  awning  attached  to  the  caravan  or  in  separate  tents.

In  1960,  the  Caravan  Sites  and  Control  of  Development  Act  made  it  necessary  to  obtain  a  site  licence  to  accommo­date  them,  but  exceptions  allow  touring  caravans  to  use  land  that  is  not  licensed.  A  touring  caravan  can  use  a  site  which,  is  unlicensed  only  under  certain  conditions.  If  it  is  less  than  five  acres,  for  instance,  a  single  caravan  can  remain  there  for  two  nights,  so  long  as  the  land  is  not  used  in  this  way  for  more  than  28  days  in  any  year.  In  fact,  the  touring  caravanner  really  needs  to  join  one  of  the  very  useful  organizations.  This  allows  him  to  enjoy  considerable  benefits  through  excep­tions  from  the  Act.

The  Caravan  Club  of  Britain  has  a  Code  of  Conduct,  one  of  which  is  that  on  the  road  the  caravanner  causes  as  little  inconvenience  as  possible  by  looking  out  for,  and  giving  way  to,  faster  traffic.  Having  suffered  in  long  crawling  queues  behind  travelling  caravans  I  can  only  assume  that  the  drivers  had  hardly  ever  heard  of  this  suggestion.  On  an  organized  site  “he  keeps  his  dog  under  proper  control,  drives  very  slowly  through  the  caravan  lines,  and  avoids  singing,  loud  radio,  electric  generator  or  other  noises  at  an  hour  when  it  would  reasonably  annoy  others.”  He  is  also  asked  to  hang  his  laundry  outside  his  van  “discreetly”.  You  may  think  at  times  the  caravan  site  is  an  eyesore  in  the  countryside,  and  occasionally  it  is.  But  for  lots  of  people  it  means  a  great  deal  in  terms  of  a  holiday  at  a  reasonable  cost.

(Daily  Worker)

A  Caravan  Site

We  read  through  the  booklet,  and  decided  that  nothing  could  be  more  attractive  than  the  Sunnysea  caravan  site.  The  pleasant,  roomy  caravans,  we  were  told,  were  spaced  over  a  wide,  breezy  down.  Each  caravan  was  equipped  with  comfortable  sleeping-bunks,  dining-table  and  seats,  fascinating  tiny  kitchenette,  gas-operated  cooking-stove,  and  gas  heating  and  lighting.  “As  you  sit  in  this  gay  caravan,”  went  on  the  booklet,  “it  is  easy  to  imagine  that  you  are  actually  in  mo­tion,  and  are  setting  forth  upon  the  vagrant  gipsy  life.  Your  outlook  is  on  to  a  slope  of  sunlit  grass,  which  gives  way  to  a  spacious  beach,  where  the  kiddies  may  romp  and  you  your­self  may  sun-laze  all  day.”  The  booklet  went  on  to  describe  the  other  facilities:  the  piped  water  supply  available  on  the  site;  the  nearby  shops  and  cinema,  the  travelling  salesmen  who  brought  goods  to  your  very  door.  “This  is  the  life  for  us,”  we  said.  “We’ll  go.”  And  we  went.

Arriving  during  a  rain-storm,  we  found  about  a  hundred  caravans  ranged  in  close  rows  on  a  slope  of  mud.  We  were  conducted  to  our  caravan;  we  entered  shivering,  and  found  that  we  could  not  have  lighting,  heating,  or  cooking  until  a  new  cylinder  of  gas  had  been  delivered.  We  set  to  work  to  clear  from  the  bunks,  table  and  seats  the  crumbs,  grease  and  rubbish  left  by  the  previous  occupants.  After  eating  a  cold  meal,  we  walked  out  in  a  strong  wind  and  made  our  way  to  the  beach.  We  found  a  shore  of  mixed  sand  and  mud,  with  huge,  slippery  boulders  of  what  we  discovered  to  be  harder  mud.  We  returned  disconsolately  to  the  site,  and  went  in  search  of  the  “shops”,  one  miserable  general  store  which  was  shut  for  the  half-day.  Going  back  to  our  caravan  we  saw  that  a  fish-  -and-chip  van  had  drawn  up  close  by,  and  that  various  of  the  campers,  looking  cold  and  blue  in  their  muddy  and  bedraggled  beach-wear,  were  forming  a  queue  in  order  to  collect  their  midday  meal.  We  now  perceived  how  sordid  and  mean  our  life  was  to  be  for  the  next  two  weeks;  and  we  saw,  too,  what  an  eyesore,  what  an  offence  this  caravan-site  was,  placed  where  it  could  only  uglify  a  once-attractive  stretch  of  coast  and  countryside.

(Graded  Exercises  in  English  by  J.  H.  Walsh)

« ||| »

Comments are closed.