The History of England

from Celts through 20th century

Clans and Tartans

Category: Customs + Festivals

The  Gaelic  word  ‘clan’  means  ‘family’  or  ‘descendants’  and  the  great  clans  of  the  16th  and  17th  centuries  were  indeed  very  similar  to  enormous  families,  ruled  by  powerful  chiefs.  Sometimes  there  were  fierce  battles  between  different  clans  but  nowadays  the  McDonalds  and  the  McKenzies,  the  Campbells  and  the  Lindsays  all  live  in  peace  with  each  other.  It  is  possible  to  find  people  with  these  surnames  in  many  English-speaking  countries,  and  they  all  feel  they  share  the  same  background.

The  wearing  of  tartans  or  coloured  checks  was  common  in  the  Highlands  before  the  defeat  by  the  English  in  1745.  Originally,  the  tar­tan  was  worn  as  a  single  piece  of  cloth,  drawn  in  at  the  waist  and  thrown  over  the  shoulder.  The  kilt  did  not  become  popular  until  the  be­ginning  of  the  18th  century.  Each  clan  has  its  own  tartan  and,  since  the  first  international  gathering  of  the  clans  in  1972,  many  people  have  be­come  interested  in  traditional  forms  of  Scottish  dress.  Tartans  are  now  part  of  international  fashion.

Many  people  in Scotland  have  the  name  McDonald  or  McKenzie.  ‘Mac’  means  ‘son  of  and  people  with  this  name  usually  feel  they  be­long  to  the  same  family  or  clan.  Campbell  or  Cameron  are  other  com­mon  surnames.  Common  boys’  names  are  Angus,  Donald  or  Duncan,  and  girls’  names  are  Morag,  Fiona  or  Jean.  The  names  Jimmy  and  Jock  are  so  common  that  many  English  people  call  a  man  from  Scotland  ‘a  Jimmy’  or  ‘a  Jock’.

« ||| »

Comments are closed.