The History of England

from Celts through 20th century

Further Consolidation of the Anglo-Saxon Monarchy in the 10th Century

Category: 10th century


In  the  10th  century  the  united  Anglo-Saxon  feudal  monarchy  was  consolidated.  A  much  larger  territory  including  the  Danelaw  was  now  under  the  power  of  the  kings  of England.

From  the  end  of  the  10th  century  the  Danes  began  to  devastate  the  country  again.

And  for  some  period  in  the  11th  century  England  came  under  the  power  of  the  Danish  kings.

Under  both  Anglo-Saxon  and  Danish  kings  feudal  society  continued  to  develop  in  England.

More  and  more  peasants  lost  their  land  and  freedom  and  the  class  of  feudal  lords  grew  in  number.

Here  we  shall  read  about:

-  the  further  consolidation  of  the  Anglo-Saxon  monarchy  in  the  10th  century;

-  a  new  attacks  of  the  Danes;

-  some  peculiarities  of  feudal  development  in England.

Further  Consolidation  of  the  Anglo-Saxon  Monarchy  in  the  10th  Century

In  the  second  half  of  the  10th  century  under  the  rule  of  Alfred’s  descendants  the  Saxon  monarchy  was  further  con­solidated.  The  Anglo-Saxons  won  several  victories  over  the  Danes,  took  away  the  Danelaw  and  ruled  over  the  whole  of England.

The  Danes  were  not  driven  out  of  the  country  but  they  were  made  subjects  of Wessex.  They  submitted  to  the  power  of  the  Anglo-Saxon  kings  and  never  tried  to  make  the  Dane­law  into  a  separate  kingdom.  These  descendants  of  the  Danish  conquerors  gave  up  piracy  and  in  the  course  of  time  became  peaceful  peasants  and  traders.  They  were  now  not  very  much  different  from  the  Anglo-Saxons  among  whom  they  lived  because  they  were  also  of  Germanic  origin.  They  were  far  fewer  in  number  and  they  soon  became  Christians  like  their  neighbours,  adopted  their  language  and  assimi­lated  gradually  with  them.

The  Danes  influenced  the  development  of  the  country  greatly.  They  were  good  sailors  and  traders  and  they  fa­voured  the  growth  of  towns  and  the  development  of  trade  in England.  They  were  skilful  shipbuilders  and  many  grave-goods  found  in  their  ship-burials  show  their  great  craftsmanship.  The  Danes  used  a  large  iron  axe  to  clean  the  forests  and  to  plough  the  large  stretches  of  virgin  land.  The  majority  of  the  Danes  in  England  were  free  peasants.  Feudal  relations  began  to  develop  among  them  only  in  the  9th  century  and  on  the  territory  of  the  former  Dane­law  these  free  peasants  remained  free  throughout  the  Middle  Ages.

Many  Scandinavian  words  came  into  the  English  lan­guage  at  that  time  and  are  even  used  today.  Such  adjectives  as  happy,  low,  loose,  ill,  ugly,  weak,  such  verbs  as  to  take,  to  die,  to  call,  nouns  like  sister,  husband,  sky,  fellow,  law,  window,  leg,  wing,  harbour  are  examples  of  Scandinavian  borrowings.  The  Danes  gave  their  own  names  to  many  of  the  towns  they  built.  In  the  region  where  they  used  to  live  many  town-names  end  in  “by”  or  “toft”,  for  these  were  the  words  meaning  Danish  settlements.  For  example, Derby, Grimsby, Whitby,  Lowestoft  and  others.

The  whole  country  formed  a  united  kingdom.  The  newly  conquered  Danelaw  was  divided  into  shires,  like  the  Anglo-Saxon  part  of  the  kingdom.  Each  of  these  shires  had  for  its  centre  one  of  the  market  towns  which  the  Danes  had  established,  and  that  is  the  reason  why  to  this  day  the  mid­land  counties  (unlike  those  of  Southern  England)  are  nearly  all  named  after  their  county  towns.  (For  example, Lincolnshire, Yorkshire,  Derbyshire  and  others.)

The  general  moots  did  not  assemble  in  the  united  king­dom  and  the  king  ruled  the  country  with  the  help  of  the  Witenagemot,  a  council  of  the  most  powerful  landlords.  The  power  of  the  Church  increased  greatly  during  this  period  and  the  archbishop  and  bishops  began  to  play  an  important  role  in  the  government.

« ||| »

Comments are closed.