The History of England

from Celts through 20th century


Category: Leisure

Much  leisure  time  is  spent  in  individualistic  pursuits,  of  which  the  most  popular  is  gardening.  Most  English  people  love  gardens,  their  own  above  all,  and  this  is  probably  one  reason  why  so  many  people  prefer  to  live  in  houses  rather  than  flats.  Particularly  in  suburban  areas  it  is  possible  to  pass  row  after  row  of  ordinary  small  houses,  each  one  with  its  neatly-kept  patch  of  grass  surrounded  by  a  great  variety  of  flowers  and  shrubs.  Many  people  who  have  no  gardens  of  their  own  have  patches  of  land  or  “allotments”  in  specially  reserved  areas  —  though  a  group  of  allotment  gardens,  with  its  mixed-up  collection  of  sheds  for  keeping  the  tools  and  the  dull  arrangement  of  the  rectangular  sections  of  land,  is  usually  not  a  thing  of  beauty.  Although  the  task  of  keeping  a  garden  is  so  essentially  individial,  for  many  people  garden­ing  is  the  foundation  of  social  and  competitive  relation­ships.  Flower-shows  and  vegetable-shows,  with  prizes  for  the  best  exhibits,  are  immensely  popular,  and  to  many  gar­deners  the  process  of  growing  the  plants  seems  more  impor­tant  than  the  merely  aesthetic  pleasure  of  looking  at  the  flow­ers  or  the  prospect  of  eating  the  vegetables.  In  many  places  a  competitive  gardener’s  ambition  is  to  grow  the  biggest  cabbages  or  leeks  or  carrots,  and  the  plain  fact  that  the  merits  of  most  vegetables  on  the  table  are  in  inverse  ratio  to  their  size  seems  often  to  be  forgotten.

(Life  in  Modern Britain  by  P.  Bromhead)

« ||| »

Comments are closed.