The History of England

from Celts through 20th century

Inigo Jones and Christopher Wren

Category: Culture

The  Italian  Renaissance  in Britain.  Inigo  Jones’  Masterpieces.  Classical  Design.  Architecture  and  Industrial  Revolution

Inigo  Jones  was  the  first  man  to  bring  the  Italian  Renaissance  style  to  Great  Britain.  He  had  studied  in  Italy  for  some  years,  and  in  1615  became  Surveyor-General  of  the  works.

The  style  he  built  in  was  pure  Italian  with  as  few  modifications  as  possible.  His  buildings  were  very  un-English  in  character,  with  regular­ly  spaced  columns  along  the  front.

His  two  most  revolutionary  designs  were  the  Banqueting  House  in  Whitehall  and  the  Queen’s  House  at Greenwich.  The  plan  of  the  lat­ter,  completely  symmetrical,  with  its  strict  classical  details  and  the  prin­cipal  rooms  on  the  first  floor,  influenced  architecture  in Britain.  But  not  during  the  lifetime  of  Inigo  Jones.  All  those  who  followed  him  had  to  adapt  this  new  foreign  building  technique  to  English  ways  and  English  climate,  English  building  materials  and  English  craftsmen.

Christopher  Wren  was  the  man,  who  did  it.  He  was  a  mathemati­cian,  an  astronomer,  and,  above  all,  an  inventor.  He  invented  new  ways  of  using  traditional  English  building  materials,  brick  and  ordina­ry  roofing  tiles,  to  keep  within  the  limits  of  classical  design.  He,  like  Ini­go  Jones,  was  appointed  Surveyor-General  to  the  Crown  when  he  was  about  thirty  years  old,  and  almost  immediately  he  started  rebuilding  the  churches  of London,  burnt  down  in  the  Great  Fire  of  1666.  Wren’s  churches  are  chiefly  known  by  their  beautiful  spires  which  show  in  their  structure  the  greatest  engineering  cunning.

But Ch.  Wren  also  influenced  the  design  of  houses,  both  in  town  and  in  the  country.

The  best-known  buildings  designed  by Ch.  Wren  are  the  dome  of  St.  Paul’s  and Hampton Court Palace.

The  period  of  the  Industrial  Revolution  had  no  natural  style  of  its  own.  Businessmen  wanted  art  for  their  money.  The  architect  was  to  provide  a  fasade  in  the  Gothic  style,  or  he  was  to  turn  the  building  into  something  like  a  Norman  castle,  or  a  Renaissance  palace,  or  even  an  Oriental  mosque.  For  theatres  and  opera  houses  the  theatrical  Baroque  style  was  often  most  suitable.  Churches  were  more  often  than  not  built  in  the  Gothic  style.  The  twentieth  century  has  seen  great  changes  in Britain’s  architecture.

« ||| »

Comments are closed.