The History of England

from Celts through 20th century

Music and Musicians

Category: Culture

The  Promenade  Concerts.  Rock  and  Pop  Music.  Musicals  and  Rock  Op­eras.  Jazz  Music.  Gilbert  and  Sullivan

The  people  living  in  the  British  Isles  are  very  fond  of  music,  and  it  is  quite  natural  that  concerts  of  the  leading  symphony  orchestras,  nu­merous  folk  groups  and  pop  music  are  very  popular.

The  Promenade  concerts  are  probably  the  most  famous.  They  were  first  held  in  1840  in  the  Queen’s  Hall,  and  were  directed  by  Sir  Henry  Wood.  They  still  continue  today  in  the  Royal  Albert  Hall.  They  take  place  every  night  for  about  three  months  in  the  summer,  and  the  pro­grammes  include  new  and  contemporary  works,  as  well  as  clas­sics.  Among  them  are  symphonies  and  other  pieces  of  music  composed  by  Benjamin  Britten,  the  famous  English  musician.

Usually,  there  is  a  short  winter  season  lasting  for  about  a  fortnight.  The  audience  may  either  listen  to  the  music  from  a  seat  or  from  the  “promenade”,  where  they  can  stand  or  stroll  about,  or,  if  there  is  room,  sit  down  on  the  floor.

Concerts  are  rarely  given  out-of-doors  today  except  for  concerts  by  brass  bands  and  military  bands  who  play  in  the  parks  and  at  seaside  re­sorts  during  the  summer.

Folk  music  is  still  very  much  alive.  There  are  many  folk  groups.  Their  harmony  singing  and  good  humour  win  them  friends  every­where.

Rock  and  pop  music  are  extremely  popular,  especially  among  younger  people.  In  the  60s  and  70s  groups  such  as  the  Beatles,  the  Roll­ing  Stones,  the  Who,  Led  Zeppelin  and  Pink  Floyd  became  very  popu­lar  and  successful.

The  Beatles,  with  their  style  of  singing  new  and  exciting,  their  won­derful  sense  of  humour  became  the  most  successful  pop  group  the  world  has  ever  known.  Many  of  the  famous  songs  written  by  John  Len-  non  and  Paul  McCartney  are  still  popular.

Some  of  the  more  recent  rock  groups  are  Eurhythmies,  Dire  Straits,  Black  Sabbath.

British  groups  often  set  new  trends  in  music.  New  stars  and  styles  continue  to  appear.  One  of  the  most  popular  contemporary  musicians  and  composers  is  Andrew  Lloyd  Webber.  The  musicals  and  rock  op­eras  by  A.L.  Webber  have  been  a  great  success  both  in  Britain  and  overseas.

The  famous  English  composer  of  the  19th  century  was  Arthur  Sulli­van.  Together  with  William  Gilbert,  the  writer  of  the  texts,  he  created  fourteen  operettas  of  which  eleven  are  regularly  performed  today.  In  these  operettas  the  English  so  successfully  laugh  at  themselves  and  at  what  they  now  call  the  Establishment  that  W.  S.  Gilbert  and  A.  Sulli­van  will  always  be  remembered.

« ||| »

Comments are closed.