The History of England

from Celts through 20th century

The National Musical Instrument of the Scots

Category: Culture

Where  Did  Bagpipes  Come  From?.  Bagpipes  in Scotland.  The  Way  the  Bagpipe  Works

The  bagpipe  was  known  to  the  ancient  civilizations  of  the  Near  East.  It  was  probably  introduced  into Britain  by  the  Romans.  Carvings  of  bagpipe  players  on  churches  and  a  few  words  about  them  in  the  works  of  Chaucer  and  other  writers  show  that  it  was  popular  all  over  the  country  in  the  Middle  Ages.

Now  bagpipes  can  be  seen  and  heard  only  in  the  northern  counties  of England,  in  Ireland  and  in  Scotland  where  it  was  introduced  much  later.  Bagpipes  have  been  used  in  most  European  countries.  It  is  also  native  to India  and China.

In  Scotland  the  bagpipe  is  first  recorded  in  the  15th  century  during  the  reign  of  James  I,  who  was  a  very  good  player,  and  probably  did  much  to  make  it  popular.  For  long  it  has  been  considered  a  national  Scottish  instrument.

The  sound  of  the  bagpipes  is  very  stirring.  The  old  Highland  clans  and  later  the  Highland  regiments  used  to  go  into  battle  to  the  sound  of  the  bagpipes.

The  bagpipe  consists  of  a  reed  pipe,  the  “chanter’,  and  a  wind  bag  which  provides  a  regular  supply  of  air  to  the  pipe.  The  wind  pipe  is  filled  either  from  the  mouth  or  by  a  bellows  which  the  player  works  with  his  arm.  The  chanter  has  a  number  of  holes  or  keys  by  means  of  which  the  tune  is  played.

« ||| »

Comments are closed.