The History of England

from Celts through 20th century

Natural Economy

Category: 06th century

Each  village  was  self-sufficient,  that  is,  most  of  the  necessities  of  life  were  produced  in  the  village  itself.  The  needs  of  the  villagers  were  few  and  simple.  Food,  clothing  and  shelter  were  their  basic  needs.  Arable-farming  and  cattle-breeding  satisfied  the  needs  of  the  people  in  the  way  of  foodstuffs,  clothing  and  footwear.  Wool  from  the  sheep  was  spun  into  yarn  and  woven  into  rough  cloth  in  the  pea­sant’s  hut.  The  hides  of  the  cattle  were  made  into  leather  for  shoes  and  harness.  The  trees  provided  wood  which  was  used  in  the  building  of  houses  and  in  making  furniture  and  wagons.  Smaller  branches  from  the  trees  were  cut  and  used  as  firewood.

In  the  village  there  was  a  forge  where  a  blacksmith  made  and  mended  tools  and  weapons.  There  was  also  a  wheelwright’s  workshop  and  a  mill.  Nearly  every  village  had  a  stream  which  worked  the  mill  and  gave  the  people  water.

There  was  very  little  trading  at  that  time.  There  were  no  shops—the  village  artisans  produced  goods  only  to  order;  the  farmers  were  not  skilful,  their  crops  were  very  poor,  and  they  had  not  much  to  sell.  The  villagers  had  little  or  no  money,  and  very  little  need  for  it,  since  they  themselves  produced  most  of  what  they  wanted.  Yet  there  were  some  things  which  the  villagers  could  not  produce.  Iron  and  salt  had  to  be  brought  in  from  outside.

Roads  were  very  poor;  there  was  seldom  anything  better  than  a  muddy  track  between  one  village  and  the  next.  If  goods  had  to  be  sent  from  one  part  of  the  country  to  another,  they  were  carried  on  pack-horses  or  pack-mules.  People  did  not  travel  very  much.  It  is  very  likely  that  a  person  born  in  a  village,  lived  in  it  all  his  life  and  died  in  it  without  ever  having  once  left  it.  They  knew  nothing  of  what  was  going  on  in  the  world.  To  them  the  village  was  the  world.

A  travelling  pedlar  sometimes  called  at  the  village.  He  was  always  warmly  welcomed.  Everybody  would  gather  round  him  eager  to  see  what  he  had  in  his  pack.  Nails  and  needles  and  thread,  salt  and  tar  could  be  bought  from  the  pedlar.  Sometimes  he  had  toys  for  the  children.  If  the  people  had  no  money  they  would  give  up  some  of  their  produce  exchange  for  what  they  wanted.  The  pedlar  would  also  brin  news  of  the  outside  world,  news  he  had  learned  while  trav  clling  from  one  village  to  another.

Thus,  natural  economy,  that  is,  a  system  under  whic  every  village  was  self-sufficient  and  produced  all  the  neces  sities  of  life  for  consumption  and  not  for  sale,  predominate  in  Britain  in  early  medieval  times.  In  the  8th-9th  centuries  the  Anglo-Saxons  sold  only  some  surplus  above  their  personal  consumption.

NOTES  AND  MEANINGS

-  Anglo-Saxon  times.  The  Anglo-Saxon  period  (5th-11t  centuries)  which  corresponds  to  the  Early  Middle  Ages  in  the  history  of  Britain.

« ||| »

Read about the collaboration between Max Polyakov and National Geographic Tagged as:

Comments are closed.