The History of England

from Celts through 20th century

Organized Resistance to Unemployment

Category: Politics

The  effects  of  the  crisis  in  the  sphere  of  employment  cannot,  of  course,  be  fought  by  the  unemployed  alone.  There  is  a  need  for  active  participation  in  the  struggle  by  the  overwhelming  majority  of  the  working  class.  It  is  easier  to  win  satisfaction  of  individual  concrete  demands  if  the  unem­ployed  committees  act  together  with  all  the  other  workers,  with  the  trade  unions  and  the  left-wing  political  forces.  Consider  the  Greater  London  Council  area,  where  such  cooperation  is  effective.  A  special  committee  has  been  set  up  there  to  preserve  and  create  jobs  in  the  city.  Whenever  an  enterprise  is  threatened  with  closure,  while  the  committee  believes  that  it  is  fully  viable,  funds  are  allocated  from  the  municipal  budget  to  keep  it  going.  It  becomes  a  kind  of  workers’  cooperative,  with  specialist  consul­tants  guided  by  the  committee  helping  in  the  management  of  production.  Something  similar  is  also  being  done  in Sheffield,  another  industrial  city,  where  efforts  by  the  progressive  municipal  council  have  helped  to  save  several  enterprises.  We  find,  therefore,  that  the  problem  can  sometimes  be  eased  by  means  of  democratic  methods.

The  fight  against  the  curtailment  of  production  does  not  always  yield  the  desired  results.  Thus,  a  six-week  strike  by  steel  workers  in  1983  to  pre­vent  the  closure  of  steel  mills  was  not  successful.  By  contrast,  the  transna­tional  Timex  had  to  reverse  its  decision  to  transfer  its  electronics  factory  from  Scotland  to France.  It  was  compelled  to  do  so  by  the  resistance  of  the  workers  who  occupied  the  plant.  Similar  examples  will  be  found  in  the  coal,  shipbuilding,  and  clothing  industries.

Most  industrial  companies  in  Britain  have  several  enterprises  and  their  owners  close  down  some  of  them  and  frequently  switch  production  else­where.  This  makes  acts  of  solidarity  most  crucial,  with  workers  refusing  to  operate  equipment  transferred  from  other  factories  or  to  perform  op­erations  withdrawn  from  their  workmates.  Fearful  of  this  kind  of  action,  the  Government  has  banned  solidarity  action  by  special  legislation.  The  most  recent  examples  of  the  use  of  this  anti-trade  union  legislation  were  the  fining  of  the  National  Graphic  Association  for  solidarity  action  with  print  workers  who  lost  their  jobs,  and  last  March,  the  injunction  obtained  by  the  Coal  Board  under  this  legislation  against  Yorkshire  miners  picket­ing  other  pits  seeking  solidarity  action  against  the  Coal  Board’s  plans  to  close  down  pits  and  dismiss  their  employees.  We  intend  to  do  everything  to  get  it  rescinded  as  a  challenge  to  democracy  emasculating  the  trade  unions  and  a  blow  at  the  working  class  movement.

The  CP  Great  Britain  welcomes  and  supports  in  every  way  the  positive  shifts  in  trade  union  positions.  Not  long  ago  trade  unions  used  to  with­draw  membership  from  those  who  lost  their  jobs.  The  situation  is  now  a  different  one.  Some  trade  unions  even  recruit  unemployed  and  open  up  special  centres  for  them.  Of  equal  importance  is  the  fact  that  the  Com­munists’  alternative  economic  strategy  has  been  largely  adopted  as  official  policy  by  the  trade  union  movement.

From:  World  Marxist  Review,  1984

« ||| »

Comments are closed.