The History of England

from Celts through 20th century


Category: Architecture + Painting

Side  by  side  with  isolated  figures,  such  as  Turner  and  Blake,  flourished  the  second  generation  of  portrait  painters,  Romney  (1734-1802),  Hoppner  (1758-1810),  Raeburn  (1756-1823),  all  excellent  painters  whom  only  the  unique  glory  of  Reynolds  and  Gainsborough  obliges  us  to  relegate  to  the  second  rank.  The  first  has  left  us  numerous  and  impassioned  pictures  of  the  celebrated  Lady  Hamilton    and  displayed  talent  and  distinction  in  his  family  groups.  The  pictures  of  young  men  and  maidens  painted  by  Hoppner  are  full  of  charm  and  refinement.  Raeburn’s  colour  is  rich  and  warm,  and  his  touch  broad  and  vigorous;  he  has  the  gift  of  posing  his  sit­ters  with  decision  and  really  possesses  some  of  the  attributes  of  a  great  painter.  At  this  happy  moment  everyone  in  England  painted  good  portraits,  even  the  historical  painters  whose  heavy  compo­sitions  once  so  fashionable,  now  appear  to  us  so  poor  and  uninterest­ing.  Amongst  these  were  Benjamen  West,  Reynolds’  successor  in  the  presidency  of  the  Royal  Academy,  and  Opie. 

Lawrence  (1769—1839)  was  the  painter  of  kings,  of  princes,  of  great  diplomats  and  generals.  All  these  are  presented  in  large  full-  dress  portraits  painted  with  verve  and  elegance.  Lawrence  was  an  important  figure  at  Aix-la-Chapelle  and  at  Vienne  during  the  famous  congresses  which  settled  the  fate  of  Europe  after  the  downfall  of  Napoleon.  The  “Holy  Alliance”    is  mirrored  in  the  four  and  twenty  canvases  which  adorn  the  walls  of  Windsor  Castle  —  a  collection  of  official  portraits  forming  a  unique  historical  document.  He  lav­ished  on  his  portraits,  and  especially  on  his  portraits  of  women,  his  facility  of  execution,  his  fluid  touch,  his  rich  and  always  highly  distinguished  colour,  his  talent  for  depicting  the  pearly  bloom  of  flesh,  the  sparkle  of  bright,  eyes,  the  moist  quiver  of  parted  lips,  the  light  softness  of  muslins,  the  gleam  of  silks  and  of  velvets.

He  displays  just  as  much  coquetry  in  his  painting  as  any  fair  lady  with  her  airs  and  graces,  cosmetics,  powder,  pearls  and  diamonds.

« ||| »

Comments are closed.