The History of England

from Celts through 20th century

Sunday in England

Category: Leisure

For  many  English  families  Sunday  begins  with  the  by  now  traditional  “lie-in”,  when,  instead  of  getting  up  at  7.30  or  at  8  o’clock,  as  during  the  rest  of  the  week,  most  people  stay  in  bed  for  at  least  another  hour.  And  there  are  many  younger  people  —  Saturday  night  revellers  in  particular-^  who  never  see  the  light  of  day  before  midday:  what  is  usually  referred  to  as  “getting  up  at  the  crack  of  noon”.

Church  bells  are  another  typical  feature  of  an  English  Sunday  morning,  although  by  many  their  summons  remains  unanswered,  especially  by  those  in  need  of  physical  rather  than  spiritual  comfort.  But  whether  people  get  out  of  bed  for  morning  service  or  not,  their  first  meaningful  contact  with  the  world  beyond  the  four  walls  of  their  bedroom  will  be  the  delicious  aroma  of  bacon  and  eggs  being  fried  by  mother  downstairs  in  the  kitchen.  This  smell  is  for  most  people  so  much  a  part  of  Sunday  mornings  that  they  would  not  be  the  same  without  it.

During  the  mid-morning  most  people  indulge  in  some  fairly  ligHt  activity  such  as  gardening,  washing  the  car,  shelling  peas  or  chopping  mint  for  Sunday  lunch,  or  taking  the  dog  for  a  walk.  Another  most  popular  pre-lunch  activity  consists  of  a  visit  to  a  “pub”  —  either  a  walk  to  the  “local”,  or  often  nowadays  a  drive  to  a  more  pleasant  “country  pub”  if  one  lives  in  a  built-up  area.  It  is  unusual  for  anyone  to  drink  a  lot  during  a  lunchtime  “session”,  the  idea  being  to  have  a  quiet  drink  and  a  chat,  perhaps  discussing  the  previous  evening’s  entertainment  or  afternoon’s  sport.  One  additional  attraction  of  Sunday  lunchtime  drinks  is  that  most  men  go  to  the  pub  alone,  that  is  to  say  without  their  wives  or  girl­friends,  who  generally  prefer  to  stay  at  home  and  prepare  the  lunch.

Sunday  has  always  been  a  favourite  day  for  inviting  people  —  friends,  relations,  colleagues  —  to  afternoon  tea,  and  there  are  no  signs  that  this  custom  is  losing  popularity  nowadays.

In  recent  years  television  has  become  increasingly  popular,  and  Sunday  evening  is  now  regarded  as  the  peak  viewing  period  of  the  week.

Concerning  the  differences  between  a  typically  English  Sunday  and  a  Sunday  on  the  Continent,  there  are  still  many  forms  of  entertainment  which  a  visitor  from  Europe  would  be  surprised  to  find  missing  on  Sundays  in England.  Profes­sional  sport,  for  example,  was  for  many  years  forbidden  on  Sundays,  and  although  the  restrictions  have  been  relaxed  in  recent  years,  it  is  still  difficult  to  find  any  large  sporting  fixture  taking  place  on  Sundays.  This  is  in  marked  contrast  to  the  situation  in  most  European  countries  where  Sunday  afternoon  is  the  most  popular  time  for  so-called  “spectator  sports”  —  football,  horse-racing  and,  in  Spain  of  course,  bullfighting.

On  the  Continent  museums  and  art  galleries  also  attract  large  numbers  of  visitors  on  Sundays,  whereas  in  England  it  is  only  in  recent  times  that  such  places  as  the  National  Por­trait  Gallery  and  “The  Tate”  have  been  open  on  such  days  —  at  present  between  2  p.  m.  and  6  p.  m.  One  of  the  most  popu­lar  attractions  in  London  on  Sunday  afternoons,  especially  in  summer,  is  the  Tower,  although  this  too  was  closed  for  many  years  on  Sundays.

« ||| »

Comments are closed.