The History of England

from Celts through 20th century


Category: Leisure

Most  people  in  Britain  work  a  five-day  week,  from  Monday  to  Friday;  schools,  colleges  and  universities  are  also  closed  on  Saturdays  and  Sundays.  Therefore  from  Friday  evening  till  Monday  morning  people  are  usually  free.

Everyone  looks  forward  to  the  weekend  and  when  Friday  comes  along,  as  people  leave  work  they  say  to  each  other,  “Have  a  nice  weekend.”  Then  on  Monday  morning  they  ask,  “Did  you  have  a  nice  weekend?”  or  “What  did  you  do  at  the  weekend?”

Students,  young  people  working  away  from  home  and  single  people  in  general  like  to  go  away  for  the  weekend.  They  may  go  home,  go  to  stay  with  relatives  or  friends  in  different  parts  of  the  country,  or  stay  in  a  hotel  or  boarding  house  in  the  country  or  at  the  sea.  Most  towns  in  England  are  not  more  than  four  hours  apart  by  train  and  many  are  much  less.  For  example  the  London  —  Birmingham  train  takes  1/2  hours,  the  London  —  Bristol  —  2х/2;  and  no  one  in  England  lives  more  than  100  miles  from  the  sea.  Therefore  it  is  possible  to  leave  straight  from  work  on  Friday  and  come  back  on  Sunday  evening.  It  is  of  course  more  difficult  for  mar­ried  couples  with  children  to  go  away  for  the  weekend.  They  do  so  sometimes  but,  as  they  usually  have  a  house,  they  more  often  have  people  to  stay.

Those  who  stay  at  home  at  the  weekend  try  both  to  relax  and  to  catch  up  with  all  the  jobs  they  are  too  busy  to  do  during  the  week.  For  women  who  go  out  to  work  these  include  housework,  sewing,  washing,  shopping  and  sometimes  garden­ing;  for  men  —  repairs  and  other  odd  jobs  in  the  house,  cleaning  the  car,  mowing  the  lawn  and  gardening.

Saturday  morning  is  a  very  busy  time  for  shopping,  as  this  is  the  only  day  when  people  who  are  at  work  can  shop  for  any  length  of  time.  On  weekdays  shops  close  between  5.30  and  6.00  p.  m.  and  they  are  closed  all  day  on  Sunday  (except  for  newsagents  and  some  small  grocers  and  confec­tioners).  On  Saturdays  the  shops  in  the  centre  of  big  cities  usually  close  at  1  p.  m.;  in  the  suburbs  and  small  towns  they  stay  open  till  5.30  or  6.00  p.  m.  as  on  weekdays  (though  they  have  an  “early  closing  day”  in  the  week  to  make  up  for  it).

On  Saturday  afternoon  the  most  important  sporting  events  of  the  week  take  place  —  football,  rugby  (in  the  summer,  cricket  and  tennis),  horse-racing,  car  and  motor-cycle  racing  and  other  sports.  Some  men  go  and  watch,  others  sit  and  watch  the  sports  programmes  on  television.  In  the  late  afternoon  the  sports  results  are  announced  on  radio  and  television  and  the  sports  editions  of  the  evening  papers  are  on  sale.

Saturday  evening  is  the  favourite  time  for  parties,  dances,  going  to  the  pictures  or  the  theatre,  in  fact  for  “going  out”  generally.  For  many  people  it  is  the  climax  of  the  weekend.  There  is  plenty  of  time  to  get  ready  and  no  one  has  to  worry  about  getting  up  early  for  work  the  next  day.

Having  gone  to  bed  late  the  night  before,  many  people  have  a  lie-in  on  Sunday  morning.  When  they  finally  get  up  they  have  a  leisurely  breakfast.  Some  have  breakfast  in  bed,  although  this  depends  on  your  having  someone  willing  to  get  it  and  bring  it  up.  However,  some  breakfast-in-bed  en­thusiasts  will  even  get  up,  get  breakfast  themselves  and  take  it  back  to  bed.  While  having  breakfast  people  start  reading  the  Sunday  papers,  which  they  either  fetch  themselves  from  the  local  paper  shop  or  have  delivered  by  the  paper  boy  for  a  snall  extra  charge.  There  are  at  least  eight  papers  which  are  published  weekly  on  Sunday  (though  some  are  the  Sunday  version  of  a  daily  paper).  They  range  from  serious  papers  of  60  or  70  pages,  which  publish  the  week’s  news,  together  with  articles  on  political,  social  and  cultural  topics,  to  those  which  specialize  in  crude  sensationalism.  It  is  quite  usual  for  a  family  to  have  two  or  three  Sunday  papers,  and  some  enthusiasts  have  more.  These  people  have  little  time  for  anything  else  on  Sunday  and  spend  the  day  submerged  in  a  sea  of  newspapers.

If  the  weather  is  fine,  people  may  decide  to  go  out  for  the  day.  Often,  however,  having  got  up  late  in  any  case,  they  wait  till  after  dinner,  which  is  at  1  or  1.30.  Sunday  dinner  is  traditionally  the  most  important  family  meal  of  the  week.  Most  people  have  a  “joint”  (a  piece  of  meat  for  roasting  the  oven),  which  is  roasted,  then  carved  and  served  withr  roast  and  boiled  potatoes  and  one  or  more  other  vegetables,  such  as  peas  or  cabbage,  and  gravy.  Then  comes  the  pudding,  for  .example  apple  pie  and  custard,  and  finally  tea  or  coffee.

This  meal  induces  in  most  people  a  state,  of  inertia,  and  they  sit  talking,  reading  the  paper,  watching  television  or  .  just  dozing,  until  tea  time.  In  the  summer  they  sit  in  the  -  garden  and  more  energetic  people  go  out  for  a  walk  or  to  see  friends.  After  what  often  seems  quite  a  short  while  it  is  tea  time,  that  is  5  —  5.30.  Besides  the  all-important  tea  there  are  sandwiches,  sometimes  cold  meat  and  salad,  fruit  and  cream,  bread  and  butter  and  jam,  and  cakes.  Quite  often  friends  are  invited  to  Sunday  tea.

Some  people  spend  Sunday  evening  quietly  at  home,  others  go  to  see  friends,  go  to  a  concert  or  film,  or  go  out  for  a  drink.  The  realization  that  the  weekend  is  nearly  over  casts  a  slight  melancholy  on  the  evening.

« ||| »

Comments are closed.