The History of England

from Celts through 20th century

Tar-Barrel Burning

Category: Customs + Festivals

The  custom  of  men  welcoming  in  the  New  Year  by  carrying-  pans  of  blazing  tar  on  their  heads  is  still  kept  up  at  Allen­dale,  Northumberland,  on  New  Year’s  Eve.  Each  of  the  “carriers”,  in  fancy  costume,  balances  on  his  head  the  end  of  a  barrel  (or  “kit”)  filled  with  inflammable  material.  The  procession  is  timed  to  reach  the  unlit  bonfire  shortly  before  midnight,  then  each  man  in  turn  tosses  his  flaming  “headgear”  on  to  the  bonfire,  setting  it  ablaze.  On  the  stroke  of  twelve,  all  join  hands  and  dance  around  the  fire,  singing  Auld  Lang  Syne.


Should  auld  acquaintance  be  forgot,

And  never  brought  to  min’?

Should  auld  acquaintance  be  forgot,

And  auld  lang  syne?

Chorus  —  For  auld  lang  syne,  my  dear,

For  auld  lang  syne,

We’ll  tak  a  cup  o’kindness  yet

For  auld  lang  syne.

(The  first  verse  and  the  chorus)

« ||| »

Comments are closed.