The History of England

from Celts through 20th century

The Christmas Pantomime

Category: Customs + Festivals

A  pantomime  is  a  traditional  English  entertainment  at  Christmas.  It  is  meant  for  children,  but  adults  enjoy  it  just  as  much.  It  is  a  very  old  form  of  entertainment,  and  can  be  traced  back  to  16th  century  Italian  comedies.  Harle­quin  is  a  character  from  these  old  comedies.

There  have  been  a  lot  of  changes  over  the  years.  Singing  and  dancing  and  all  kinds  of  jokes  have  been  added;  but  the  stories  which  are  told  are  still  fairy  tales,  with  a  hero,  a  heroine,  and  a  villian.  Because  they  are  fairy  tales  we  do  not  have  to  ask  who  will  win  in  the  end!  The  hero  always  wins  the  beautiful  princess,  the  fairy  queen  it  triumphant  and  the  demon  king  is  defeated.

In  every  pantomime  there  are  always  three  main  charac­ters.  These  are  the  “principal  boy”,  the  “principal  girl”,  and  the  “dame”.  The  principal  boy  is  the  hero  and  he  is  always  played  by  a  girl.  The  principal  girl  is  the  heroine,  who  always  marries  the  principal  boy  in  the  end.  The  dame  is  a  comic  figure,  usually  the  mother  of  the  principal  boy  or  girl,  and  is  always  played  by  a  man.

In  addition,  you  can  be  sure  there  will  always  be  a  “good  fairy”  and  a  “bad  fairy”  —  perhaps  an  ogre  or  a  demon  king.

Pantomimes  are  changing  all  the  time.  Every  year,  some­one  has  a  new  idea  to  make  them  more  exciting  or  more  up-to-date.  There  are  pantomimes  on  ice,  with  all  the  actors  skating;  pantomimes  with  a  well-known  pop  singer  as  the  principal  boy  or  girl;  or  pantomimes  with  a  famous  comedian  from  the  English  theatre  as  the  dame.  But  the  old  stories  remain,  side  by  side  with  the  new  ideas.

« ||| »

Comments are closed.