The History of England

from Celts through 20th century


Category: Land + People

The  modern  city,  with  over  half  a  million  people,  has  grown  from  the  tiny  hamlet  of  Escafeld.  Here,  from  small  scattered  be­ginnings,  arose  the  great  industries  which  have  made  the  words  “Sheffield, England”  famous  throughout  the  world.  For  the  people  who  for  centuries  have  lived  among  the  hills  learned  from  before  the  days  of  Chaucer  how  to  shape  metal  for  the  service  of  man;  proud  of  their  craft  and  zealous  for  its  survival  they  passed  on  their  knowledge  and  experience  from  father  to  son.

The  people  of  Sheffield  are  fortunate  also  in  their  homes,  for  the  lovely  hillsides  of  their  widespread  city  provide  them  with  delightful  residential  suburbs,  and  most  of  the  valleys  still  retain  vestiges  of  the  woods  which  grew  close  to  the  hamlet  by  the  Sheaf.  But  where  the  Don,  the  principal  river,  flows  through  the  modern  city,  its  banks  are  lined  with  steel  works,  products  mainly  of-the  industrial  nineteenth  century.  Furnaces  give  no  quarter  to  nature.  First  the  nearby  forests  were  felled  for  charcoal;  then,  in  the  coal  age,  the  spreading  steel  works  denuded  the  hillsides  of  their  vegeta­tion.  Where  the  railways  run  through  the  Don  Valley,  there  is  no  beauty  save  that  which,  with  a  splendour  all  its  own,  marks  the  tapping  of  great  furnaces  and  the  incandescent  splash  of  molten  steel.

When  the  casual  traveller  through  Sheffield  by  rail  sees  these  packed  workshops,  knowing  nothing  of  the  beauty  they  have  marred  and  judging  Sheffield  by  them,  he  may  perhaps  be  forgiven  for  think­ing  that  the  whole  city  is  dull  and  grimy.  He  is  unaware  that  her  people  have  managed  to  concentrate  their  industries  in  one  place,  leaving  the  natural  beauty  of  the  other  valleys  and  the  hilltops  free  for  their  homes  and  their  pursuits.  It  is  this  industrial  concentration  which  makes  Sheffield  unique  among  English  manufacturing  towns  in  allowing  astonishing  contrasts;  for  there  is  scarcely  a  street  in  the  city’s  centre  from  which  green  fields  and  wooded  hillsides  can­not  be  seen.  Few  such  cities  can  boast  that  grouse  can  be  shot  within  their  boundaries.

(From Sheffield, England  by  J.  P.  Lamb)

« ||| »

Comments are closed.