The History of England

from Celts through 20th century


Category: Land + People

In  the  heart  of England,  about  112  miles  north-west  of London,  is Birmingham,  a  city  with  over  a  million  inhabitants.  The  growth  of  this  city  during  the  last  century  has  been  very  rapid,  for  it  owes  its  importance  almost  entirely  to  its  iron  industry.  Although  it  has  no  outlet  on  the  sea-coast  and  does  not  stand  on  any  great  riv­er,  it  has  become  a  busy  hive  of  undustry.  The  nearest  port  is  Liverpool,  at  the  mouth  of  the  River  Mersey,  on  the  Irish  Sea,  over  seventy  miles  away.  But  most  of  the  goods  manufactured  in  Birmingham  are  transported  to  London  and  thence  distributed  to  different  parts  of  the  world.

The  district  around Birmingham  is  known  as  the Black  Coun­try.  It  is  a  land  of  factories  and  mines.  Tall  chimneys  belch  forth  smoke.  The  factories  are  engaged  in  the  hardware  industry.  Steam-  engines,  gas-engines,  motor-cars,  railway  carriages,  rails,  gun?,  bicycles,  agricultural  implements,  cooking  utensils,  carpenter’s  tools,  screws,  and  nails  are  among  the  articles  manufactured  in  the  factories  of’the  Black  Country.  [...]

The  centre  of  the  cotton  industry  is Manchester,  which,  with  its  large  suburb, Salford,  has  a  population  of  nearly  one  million.

Like Birmingham, Manchester  is  of  recent  growth.  It  cannot  boast  of  many  ancient  buildings.  Few  English  cities,  however,  have  better  public  parks,  of  which  there  are  over  fifty,  the  largest,  named  Heaton  Park,  being  over  one  square  mile  in  extent.  In  libraries  and  schools  the  city  is  likewise  rich;  and  the  University  of Manches­ter,  founded  in  1880  and  reorganised  in  1903,  is  famous  for  its  mod­ern  studies.  [...]

The  county  town  of  Yorkshire  is York,  and  the  old  centre  of  the  woolen  trade  is Halifax.  York  is  a  beautiful  old  city  on  the  Riv­er  Ouse;  Halifax  is  a  town  of  one  hundred  thousand  inhabitants,  standing  on  the  River  Calder.  But  neither  York  nor  Halifax  is  the  centre  of  the  woolen  industry,  which  is Leeds,  a  rapidly  growing  city  in  the  valley  of  the  River  Aire.

By  means  of  the  River  Aire,  a  tributary  of  the  River  Humber,  Leeds  has  communication  with  the  North  Sea;  while  the  Leeds  and  Liverpool  Canal  connects  it  with  the  western  seaboard.

Railways  radiate  from  Leeds  to  the  north,  south,  east,  and  west.  The  modern  development  of  Leeds  as  the  chief  centre  of  the  wool­en  industry  in  England  dates  from  the  introduction  of  steam-  power  machinery  towards  the  close  of  the  eighteenth  century.  Other  industries  include  the  making  of  locomotives,  agricultural  imple­ments,  heavy  iron  and  steel  goods  of  all  kinds,  chemicals,  glass,  leather  goods,  artificial  silk,  and  pottery.  These  industries  together  sustain  well  over  half  a  million  people,  f…]

Grimsby  is  a  prosperous  seaport  on  the  coask  of Lincolnshire,  at  the  estuary  of  the  River  Humber.  Like  other  seaside  towns,  it  has  its  spacious  promenade,  or  public  walking-place  along  by  the  sea,  public  parks  and  playing  fields,  pier  and  lighthouse.  Its  well-  arranged  public  buildings  include  a  fine  parish  church,  a  town  hall,  a  custom  house,  a  corn  exchange,  a  free  grammar  school.

Grimsby  is  thewealthiest  fishing  port  in Europe.  Over  two  and  a  half  million  pounds  worth  of  fish  is  landed  every  year,  so  rich  is  the  harvest  of  the  sea.  Many  thousands  of  people  follow  a  seafar

ing  life,  and  hundreds  of  others  are  engaged  in  shipbuilding  and  ropemaking.  Ships  from  Grimsby  go  forth  to  all  parts  of  the  North  Sea,  especially  to  the  Dogger  Bank,  and  they  go  far  out  into  the  Atlantic  Ocean,  as  far  north  as  Iceland  and  the  White  Sea,  and  as  far  South  as  Morocco.

Until  less  than  a  century  ago,  the  fishing  boats  which  went  forth  from  Grimsby  were  very  small  vessels  with  one  mast,  driven  by  the  wind.  They  were  called  smacks.  They  were  very  poorly  equipped  with  nets,  lines,  and  other  fishing  appliances,  and  they  fished  only  near  the  shore.  The  transport  of  fish  far  inland  was  difficult  in  those  days  when  there  were  no  railways,  and  when  ice  was  not  used.  Only London  and  the  coast  towns  had  sea-fish  markets.  Mid­land  towns  had  no  sea-fish;  they  had  to  be  content  with  fish  caught  in  the  rivers.

The  development  of  railways  and  the  discovery  of  refrigeration  gave  a  great  impetus  to  fisheries.  Boats  were  built  ef  a  larger  type.  Equipment  was  improved.  Steel  steamships  took  the  place  of  wood­en  sailing-vessels.  More  distant  fishing-grounds  were  sought,  and  the  quantity  of  fish  landed  began  to  increase.

The  Grimsby  fishermen  may  be  seen  on  the  quays  and  beach  in  their  oilskin  coats  and  trousers,  heavy  sea-boots,  and  sou’westers,  as  their  oilskin  caps  are  called.  Their  faces  are  brown  and  tanned  by  the  sunshine  and  the  salt  sea  breeze.

Theirs  is  a  strenuous  life,  but  it  is  not  so  dangerous  as  in  the  old  days  when  fishermen  went  to  sea  in  wooden  sailing-vessels  and  not,  as  today,  in  steel-clad  steamships  which  can  weather  the  fiercest  storm.

(From  Everyday  English  for  Foreign  Students  by  S.  Potter)

« ||| »

Comments are closed.