The History of England

from Celts through 20th century


Category: Land + People

The  national  housing  situation  had  reached  crisis  proportions,  Mr  Richard  Burman,  prospective  candidate  for  Leek,  said.  Fewer  new  properties  were  being  built  than  at  any  time  since  the  war  and  the  shortage  of  houses  for  rent  was  equalled  only  by  the  shortage  of  money  for  purchase.

He  successfully  moved  a  resolution  condemning  any  government  that  failed  to  provide  for  the  basic  human  right  to  be  adequately  housed  and  pledging  the  next  Liberal  Administration  to  give  pri­ority  to  adequate  financial  incentives  for  a  sustained  programme  of  home  building  for  rent  and  for  sale.

The  resolution  called  on  the  Government  to  draw  up  and  imple­ment  a  tenant’s  charter,  set  up  tenant’s  co-operatives,  and  ensure  that  large  institutional  hostels  were  not  used  to  house  the  homeless  for  longer  than  three  months,  that  bed  and  breakfast  accommodation  were  never  used  and  local  authorities  encouraged  to  use  short­life  property  instead,  that  district  aid  centres  were  opened  in  every  district  council  area,  and  that  every  housing  authority  employed  a  housing  welfare  officer.

Mr  Burman  said  that  for  far  too  long  the  housing  sector  had  been  treated  as  a  tool  for  electoral  advantage.

Mr  Christopher  Greenfield,  prospective  candidate  for Leeds,  North-East,  complained  about  the  waste  of  resources  involved  in  demolishing  sound  houses  for  redevelopment.  He  moved  an  amendment  to  add  a  statement  that  efforts  to  increase  the  national  housing  stock  should  be  redoubled  by  putting  emphasis  on  im­provement  and  by  channelling  resources  from  speculative  commercial  building  into  home  building.

Mr  Gordon  Lindsay,  prospective  candidate  for Birkenhead,  spoke  of  many  complaints  in  his  area  about  poor  management  of  municipal  housing  stock.

The  amendment  was  carried,  together  with  a  second  amendment  to  ensure  that  local  authorities  used  short-life  properties  for  housing  the  homeless.

(The  Times,  September,  1974)

« ||| »

Comments are closed.