The History of England

from Celts through 20th century


Category: Land + People

Of  the  many  Royal  Palaces  in  Europe  none  can  trace  its  origin  to  so  early  a  period  as  does  Windsor  Castle  or  is  so  closely  connected  with  national  history.  For  over  800  years  Windsor  has  been  the  residence  of  the  Kings  and  Queens  of England.  The  building  on  the  present  site  is  undoubtedly  of  Norman  origin,  and  the  site  itself  was  originally  chosen  for  strategic  purposes.  Interesting  and  at­tractive  stories  attributing  the  origin  of  the  Castle  to  Roman  and  Saxon  times  are  probably  legendary,  although  it  is  known  that  Edward  the  Confessor  had  a  palace  at  Old  Windsor,  some  three  miles  away.

It  is  at  any  rate  certain  that  in  the  year  1086  entry  is  found  in  the  Domesday  Book  referring  to  a  Fortress  on  the  present  site.  Dur­ing  the  reign  of  the  Norman  Kings  the  Castle  grew  in  importance,  and  the  buildings  had  attained  the  proportions  of  a  Royal  Palace.

The  Round  Tower  has  been  the  central  feature  of  the  Castle  since  its  original  conception.  The  early  Norman  structure  w’as  probably  some  form  of  fortification  erected  on  a  natural  mound,  protected  by  a  moat,  probably  also  by  a  strong  palisade.  This  was  replaced  by  a  masonry  ring  wall,  late  in  the  12th  century.  The  first  substantial  building  erected  on  the  mound  was  known  as  the  Rose  Tower,  which  was  built  by  .Edward  III,  and  in  which  the  King  convened  a  “Round  Table”  after  the  manner  of  themythical  King  Arthur.  Knights  and  Squires  from  every  country  in  Christendom,  as  well  as  those  of England,  were  invited  to  attend,  and  the  meeting  took  place  within  the  Tower.  In  1344  the  order  now  known  as  the  Order  of  the  Garter  was  established  within  its  walls,  when  26  Knights  were  elected  members,  including  Edward  III  and  the  Black  Prince.  Persons  of  importance  have  been  held  captive  in  the  Tower  from  its  earliest  times.  The  Tower  is  the  official  headquarters  of  the  Gov­ernor  of  the  Castle,  an  office  which  dates  back  to  the  reign  of  Wil­liam  the  Conqueror.

The  Tower  was  raised  to  its  present  elevation  by  Wyatville  during  the  extensive  renovations  carried  out  early  in  the  nineteenth  century.  The.present  Tower  is  considerably  higher  than  any  previous  building,  and  is  crowned  with  a  flag  tower,  from  which  the  Royal  Standard  is  flown  when  the  King  is  in  residence,  the  Union-Jack  being  displayed  on  other  occasions.  An  ornamental  old-time  garden  now  takes  the  place  of  the  original  moat.

In  the  centre  of  the  Tower  is’  a  well,  164  feet  in  depth.

For  varied  picturesque  scenery  and  for  historic  associations,  few  parks  can  rival  Windsor  Great Park,  access  to  which  is  via  the  celebrated  Long  Walk,  which  is  entered  from  Park  Street.

(From  Official  Guide  to  Windsor  Castle,  the  Town  .and  Neighbourhood  of Windsor)

« ||| »

Comments are closed.