The History of England

from Celts through 20th century

Farmers and Agriculture

Category: Land + People

By  Freda  M.  Buchanan

Scotland,  though  modern  industry  is  of  immense  impor­tance  to  her,  is  still,  as  she  has  always  been,  a  pastoral  coun­try.  Agriculture  is  a  basic  and  flourishing  industry  and  is  indeed  the  largest  single  one  in  the  country.  Wherever  farm­ing  is  possible  a  busy  agricultural  life  goes  on,  and  even  in  the  immediate  neighbourhood  of  large  towns  such  as  Edinburgh  and  Aberdeen  farming  activities  are  in  full  swing.  Farm-houses  and  farm-buildings  dot  the  landscape,  standing  in  the  midst  of  their  fields,  mostly  in  rather  sol­itary  positions  away  from  villages,  a  few  trees  perhaps  sheltering  them  from  wind  and  weather.  Behind  or  at  the  side  of  the  house  are  the  steadings,  very  good  to  look  at  when  the  golden  stocks  are  built  and  the  harvest  is  safely  gathered  in.  Some  of  the  houses  are  large;  some  small.  Most  have  stood  on  that  very  spot  for  many  years  now  and  seem  as  much  a  part  of  the  landscape  as  the  fields  them­selves.

There  is  nothing  necessarily  symmetrical  about  these  fields.  Some  may  be  rectangular,  but  others  are  the  oddest  of  shapes,  perhaps  because  they  may  be  bounded  by  a  wind­ing  country  lane,  which  from  time  immemorial  has  been  twisted  and  turned  and  as  a  public  right  of  way  must  be  preserved.  Some  are  divided  from  each  other  by  wire  fences,  others  by  hedges,  possibly  of  hawthorn.  These  irregular  fields  and  green  hedges  add  to  the  charm  of  the  country  scene.

The  farming  is  of  a  mixed  type.  You  will  see  wheat,  oats,  barley,  turnips  and  potatoes,  for  the  growing  of  seed  pota­toes  for  export  is  an  important  branch  of  Scottish  agricul­ture.  Soft  fruit  grows  to  perfection.  There  are  delicious  rasp­berries  and  strawberries,  as  well  as  tomatoes.  Grass  is  perhaps  the  most  important  single  crop,  though  even  today  Scotsmen  need  some  persuasion  to  grow  as  much  as  they  ought.  On  its  quality  depends  the  well-being  of  the  livestock  which  helps  to  maintain  the  fertility  of  the  fields  and  from  which  Scotland  derives  eighty  per  cent  of  her  agricul­tural  wealth.  Stock,  to  Scottish  farmer,  is  of  major  impor­tance.

Sheep  in  Scotland  are  more  numerous  than  human  beings  by  about  two  million.  More  than  half  the  country  consists  of  rough  moor  and  hillside  and  most  of  it  is  used  only  for  sheep  grazing.  They  can  be  seen  everywhere,  on  Border  hills,  on  Lowland  pasture  and  high  up  on  the  Highland  moun­tains.  They  stray  over  the  roads  and  “Unfenced  Road  —  Beware  of  Sheep”  is  a  roadside  sign  with  which  motorists  are  very  familiar.

From Scotland  and  her  People, London,  1961.

« ||| »

Tagged as:

Comments are closed.