The History of England

from Celts through 20th century


Category: Politics

…there  is  the  House  of  Lords  Question.  The  abolition  of  this  instituton  expressly  preserved  in  order  to  give  the  land  owners,  business  chiefs,ex-generals  and  the  Tory  reactionaries  a  perpetual  reserved  right  to  block  or  delay  reforms  required  by  the  people  — even  if  it  transmitted  through  the  far  from  ideal  electoral  system  which  produces  the  House  of  Commons  —  is  long  overdue.  At  the  moment  of  writing,  it  has  delayed  .for  probably  a  whole  year  the  elimination  of  the  last  traces  of  the  infamous  Industrial  Relations  Act  as  poisonous  a  law  for  the  working  class  as  was  Trades  Disputes  Act  forced  on  the  country  in  1927  by  the  same  Tory  Party  which  holds  sway  in  the  House  of  Lords.  Tomorrow  it  may  well  exercise  the  same  power  of  measures  to  accept  self-government  in  Scotland  and Wales,  all  the  more  because  the  obvious  purpose  the  purely  nationalist  in  those  countries  —  to  exploit  self-government  in  the  interests  of  capitalism  —  has  aroused  short-sighted  opposition  to  the  very  idea  of  self-government  in  some  sectiohs  of  the  labour  movement.  An  all-out  to  win  self-governing  Scotland  and  self-govern­ing  Wales  for  socialism  which  one  must  hope  will  nevertheless  be  the  ultimate  decision  will  unquestionably  meet  with  the  hostility  of  the  majority  of  their  Tory  Lordships  …  In  short,  the  abolition  of  the  House  of  Lords  would  not  be  socialism,  any  more  than  cut­ting  so-called  “Defence”  expenditure  by  50  per  cent  would  be  social­ism;  or  taking  over  full  control  of  investments  by  the  big  monopo­lies,  to  turn  them  homeward,  would  be  socialism.  But  it  would  be  a  big  step  to  clearing  the  way  for  socialism.

(From  Labour  Monthly,  December,  1975)

« ||| »

Comments are closed.