The History of England

from Celts through 20th century


Category: Education

Students  are  admitted  to  British  universities  largely  on  the  basis  of  their  performance  in  the  examinations  for  the  General  Certificate  of  Education  at  ordinary  and  advanced  level.  The  selection  procedure  is  rather  complicated.  It  has  been  designed  to  combine  as  much  freedom  as  possible  for  the  universities  to  choose  the  stu­dents  they  want  with  as  much  freedom  as  possible  for  students  to  choose  the  university  they  want.  This  was  done  by  setting  up  in  1954  the  Universities  Central  Council  on  Admissions  (UCCA).

A  student  who  wants  to  go  to  university  usually  applies  for  admission  before  he  takes  his  Advanced  level  examinations.  First  of  all  he  must  write  to  the  Universities  Central  Council  on  Admis­sions  and  they  send  him  a  form  which  he  has  to  complete.  On  this  form  he  has  to  write  down  the  names  of  six  universities  in  order  of  preference.  He  may  put  down  only  two  or  three  names,  stating  that  if  not  accepted  by  these  universities  he  would  be  willing  to  go  to  any  other.  This  form,  together  with  an  account  of  his  out-  of-school  activities  and  two  references,  one  of  which  must  be  from       the  headteacher  of  his  school,  is  then  sent  back  to  the  UCCA.

The  UCCA  sends  photocopies  of  the  form  and  enclosures  to  the  universities  concerned.  Each  applicant  is  first  considered  by  the  university  admission  board.  In  some  cases  the  board  sends  the  applicant  a  refusal.  This  may  happen,  for  example,  if  the  board  receives  a  form  in  which  their  university  is  the  applicant’s  sixth  choise  and  the  university  already  has  many  candidates.  If  there  are  no  reasons  for  immediate  refusal,  the  university  admission  officer  passes  the  candidate’s  papers  on  to  the  academic  department  concerned.  One  or  two  members  of  this  department  will  then  look  at the  candidate’s  application:  see  what  he  says  about  himself,  look  at  his  marks  at  the  ordinary  level  examinations,  see  what  his  head-  teacher  and  other  referee  say  about  him.  On  the  basis  of  this,  the  department  may  make  the  candidate  an  offer  (either  a  definite  offer  or  a  conditional  one)  or  send  him  a  definite  rejection.  A  definite  offer  is  usually  made  if  the  candidate  has  already  two  passes  at  Advanced  level.

As  a  rule  the  department  makes  a  conditional  offer.  This  means  that  the  candidate  will  be  accepted  by  the  university  if  he  fulfils  the  requirements  stated  in  the  offer.  The  minimum  requirement  for  admission  is  a  pass  in  four  subjects  at  Ordinary  level  and  in  two  subjects  at  Advanced  level,  but  most  universities  demand  three  passes  at  Advanced  level.  The  more  popular  universities  also  demand  higher  grades  in  these  three  subjects.  The  standard  offer  is  grade  В  in  two  subjects  and  grade  С  in  the  third  (BBC).

In  his  turn,  the  student  may  accept  the  offer  condi­tionally.

When  the  Advanced  level  examination  results  come  out  in  August,  the  university  admissions  department  sees  whether  the  candidate  has  fulfilled  his  conditions  and,  if  he  has,  sends  him  a  definite  offer.  The  candidate  must  accept  or  refuse  within  72  hours.

« ||| »

Comments are closed.