The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

April  Fools’  Day  or  All  Fools’  Day,  named  from  the  custom  of  playing  practical  jokes  or  sending  friends  on  fools’  errands, April  1.  Its  timing  seems  related  to  the  vernal  equinox,  when  nature  fools  mankind  with  sudden  changes  from  show­ers  to  sunshine.  It  is  a  season  when  all  people,  even  the  most  dignified,  are  given  an  excuse  to  play  the  fool.  In  April  comes  the  cuckoo,  emblem  of  simpletons;  hence  in  Scotland  the  victim  is  called  “cuckoo”  or  “gowk”,  as  in  the  verse:  On  the  first  day  of  Aprile,  Hunt  the  gowk  another  mite.  Hunt­ing  the  gowk  was  a  fruitless  errand;  so  was  hunting  for  hen’s  teeth,  for  a  square  circle  or  for  stirrup  oil,  the  last-  named  proving  to  be  several  strokes  from  a  leather  strap.

(Encyclopaedia  Britannica)

A  Practical  Joke

About  forty  years  ago  a  tradesman  of  the  town  of  Dover  had  a  good  laugh  at  the  expense  of  his  fellow  citizens.

On  March  31  of  the  year  in  question,  a  large  number  of  persons  who  owned  dogs  received  a  very  official-looking;  document.  It  was  marked  “Urgent”,  and  it  bore  the  munici­pal  coat  of  arms  at  the  head  of  the  page.  The  document  was  :  typewritten  and  signed  by  the  Mayor  of  the  town.  It  ran  as  follows:

“Owing  to  a  sudden  outbreak  of  hydrophobia,  it  has  become  necessary  to  take  special  measures  of  precaution  against  this  terrible  malady  and  to  have  all  the  dogs  of  the  town  vaccinated.”

The  notice  went  on  to  say  that  all  persons  owning  dogs  ,  were  therefore  summoned  to  appear  at  the  Town  Hall  at  10  o’clock  sharp  on  the  following  morning,  April  1,  accom­panied  by  their  pets.

By  ten  o’clock  on  the  day  appointed,  hundreds  of  dogs,  muzzled  and  unmuzzled,  and  of  all  breeds  and  sizes  has  assembled  and  were  barking  and  wagging  their  tails  in  the  courtyard  of  the  Town  Hall.

Aroused  by  the  hubbub,  the  astonished  officials  came  to  the  windows.  None  of  them  knew  what  to  make  of  it.  When  the  owners  of  the  dogs  showed  their  summonses  and  demanded  admission,  they  were  informed  that  there  must  be  some  mistake,  as  no  such  notices  had  been  sent  out.

Gradually  it  dawned  upon  the  victims  that  some  wit  or  other  had  made  April  fools  of  them.  Most  of  them  took  it  in  good  part  and  after  a  hearty  laugh  dispersed  to  their  homes.

« ||| »

Comments are closed.