The History of England

from Celts through 20th century


Category: Land + People

After  the  bloody  suppres­sion  of  demonstrations  for  the  eight-hour  day  in  the  U.  S.  on  May  1,  1886,  Amer­ican  trade  unions  and  the  Socialist  International  decid­ed,  in  1889,  to  hold  such  demonstrations  everywhere.

Since  then,  May  Day  has  been  a  barometer  of  working-class  militancy,  re­flecting  the  changes  in  the  international  situation  as  well  as  in  industrial  strug­gle  at  home.

Many  May  Day  Milestones

In  the  20th  century  the  first  victories  of  May  Day  began  to  be  won  with  workers  in  different  countries  getting  an  eight-hour  working  day,  while  in  some  places  it  was  agreed  that  May  1  should  be  a  holiday.

When  the  First  World  War  threatened,  workers  in  different  European  countries  tried  to  unite  to  put  the  ideals  of  May  Day  into  practice  by  stopping  war  and  preserving  peace.  But  they  were  badly  let  down  by  many  of  their  leaders.

Only  in Russia,  in  1917,  did  the  workers  succeed  in  break­ing  out  of  the  grip  of  war  and  setting  up  a  new  society.  The  new  State  which  they  set  up,  the  Soviet  Union,  became  the  hope  of  workers  everywhere  and  May  Day  demonstrations  in  other  countries  pledged  friendship  and  support.

Later  in  the  1930s,  when  Hitler  came  to  power  in  Germany  and  his  nazi  State  threatened  a  new  wave  of  war  and  oppression,  the  May  Day  banners  carried  a  new  message  —  defeat  fascism.

It  took  six  bitter  years  of  war  1939—45  to  defeat  fascism.  But  afterwards  the  world  was  changed  with  new  Socialist  states  established,  with  many  countries  that  have  previously  been  oppressed  winning  their  freedom  and  workers’  organi­zations  growing  in  strength.

In  Britain  the  trade  union  movement  grew  to  ten  million  strong  after  the  war  and  each  May  Day  has  marked  a  new  stage  in  workers’  efforts  to  win  a  better  life.

This  year  on  May  Day  people  all  over  Britain  will  march  with  colourful  banners.  The  slogans  will  be  many  and  varied.  They  will  oppose  the  new  law  the  Government  is  trying  to  bring  in  to  restrict  the  freedom  of  the  unions  (In  spite  of  the  continuous  protests  of  the  workers,  the  Bill  was  passed  by  the  reactionary  Tory  Government).

The  story  of  May  Day  is  far  from  finished.

(Morning  Star)

« ||| »

Comments are closed.