The History of England

from Celts through 20th century

Art Galleries

Category: Culture

The  National  Gallery.  The  Tate  Gallery.  Turner’s  Paintings.  Modern  Col­lection

If  you  stand  in  Trafalgar  Square  with  your  back  to  Nelson’s  Column,  you  will  see  a  wide  horizontal  front  in  a  classical  style.  It  is  the  National  Gallery.  It  has  been  in  this  building  since  1838  which  was  built  as  the  National  Gallery  to  house  the  collection  of  Old  Masters  Paintings  (38  paintings)  offered  to  the  nation  by  an  English  private  collector,  Sir  George  Beamount.

Today  the  picture  galleries  of  the  National  Gallery  of  Art  exhibit  works  of  all  the  European  schools  of  painting  which  existed  between  the  13th  and  19th  centuries.  The  most  famous  works  among  them  are  “Venus  and  Cupid”  of  Diego  Velazquez,  “Adoration  of  the  Shep­herds”  by  Nicolas  Poussin,  “A  Woman  Bathing”  by  Harmensz  van  Rijn  Rembrandt,  “Lord  Heathfield”  by  Joshua  Reynolds,  “Mrs.  Siddons”  by  Thomas  Gainsborough  and  many  others.

In  1897  the  Tate  Gallery  was  opened  to  house  the  more  modern  British  paintings.  Most  of  the  National  Gallery  collection  of  British  paintings  were  transferred  to  the  Tate,  and  only  a  small  collection  of  a  few  masterpieces  is  now  exhibited  at  Trafalgar  Square.  Thus,  the  Tate  Gallery  exhibits  a  number  of  interesting  collections  of  British  and  foreign  modern  painting  and  also  modern  sculpture.

The  collection  of  Turner’s  paintings  at  the  Tate  includes  about  300  oils  and  19,000  water-colours  and  drawings.  He  was  the  most  tradi­tional  artist  of  his  time  as  well  as  the  most  original:  traditional  in  his  devotion  to  the  Old  Masters  and  original  in  his  creation  of  new  styles.  It  is  sometimes  said  that  he  prepared  the  way  for  the  Impressionists.

The  modern  collection  includes  the  paintings  of  Henri  Matisse  and  Pablo  Picasso,  Marc  Chagall  and  Salvador  Dali,  Francis  Bacon  and  Graham  Sutherland,  Peter  Blake  and  Richard  Hamilton,  the  chief  pioneers  of  pop  art  in  Great  Britain.  Henry  Moore  is  a  famous  British  sculptor  whose  works  are  exhibited  at  the  Tate  too.  One  of  the  sculptor’s  masterpieces  —  the  “Reclining  Figure”  —  is  at  the  Head­quarters  of  UNESCO  in Paris.

« ||| »

Comments are closed.