The History of England

from Celts through 20th century


Category: Customs + Festivals

On  Whit  Monday  each  year,  large  crowds  gather  at  Cooper’s  Hill,  near  Birdlip  and  Painswick,  Gloucestershire,  to  watch  the  centuries-old  cheese-chasing  contest,  which  begins  at  6  p.  m.  It  is  performed  in  order  to  maintain  certain  grazing  rights  and  the  protection  of  common  land.  The  huge  cheese,  packed  in  a  wooden  crate,  is  set  at  the  top  of  the  hill.

The  starter,  dressed  in  an  ancient  smock  and  a  white  beaver  hat,  gives  the  signal  and  the  cheese  is  set  rolling  down  the  one-in-three  hillside.  After  it  chase  the  contestants,  taking  many  a  tumble  as  they  career  madly  down  the  slope.  The  first  person  to  retrieve  the  runaway  cheese  keeps  it,  and  there  are  prizes  for  the  runners-up.  Several  cheeses  are  raced  for  in  turn.

« ||| »

Comments are closed.