The History of England

from Celts through 20th century

Morris Dancing

Category: Customs + Festivals

Whilst  many  of  our  old  customs  have  faded  away,  that  of  Morris  dancing  has  achieved  a  remarkable  revival  in  the  pres­ent  century,  and  new  groups  of  Morris  dancers  are  appearing  every  year.  The  Morris,  a  rustic  merry-making,  was  common.  in  England  in  the  14th  century,  and  may  have  been  introduced  by  Eleanor  of  Castile,  wife  of  Edward  I.  It  was  a  popular  feature  of  village,  festivals.  Opinion  is  divided  as  to  its  ori­gin,  but  a  popular  belief  is  that  it  is  derived  from  a  Moorish  dance.

The  Morris  Men  are  most  likely  to  be  seen  at  Whitsun,  and  during  the  early  summer,  but  many  groups  play  a  part  in  May  Day  celebrations.  The  dances  are  performed  by  sets  of  dancers  and  are  sometimes  accompanied  by  traditional  “char­acters”  such  as  the  Man-Woman,  Hobby  Horse  and  the  Fool.  Costumes  and  number  in  a  set  vary  considerably  in  different  parts  of  the  country.  Basic  dress  is  a  white  shirt  and  trou­sers  tied  at  the  knee,  plus  a  variety  of  sashes,  rosettes,  ribbons,  flowers,  bells  and  handkerchiefs.  Music  is  usually  provided  by  a  fiddler  or  concertina  player.

Thaxted,  in Essex,  is  a  noted  centre  for  Morris  dancing,  and  the  dancers  make  extensive  tours  of  the  neighbourhood  at  Easter  and  Whitsun  and  on  Trinity  Sunday.  Performances  are  also  given  on  Boxing  Day,  and  there  is  a  special  dancing  festival  in  June.

« ||| »

Comments are closed.