The History of England

from Celts through 20th century

Christmas Eve

Category: Customs + Festivals

On  Christmas  Eve  everything  is  rush  and  bustle.  Office  and  public  buildings  close  at  one  o’clock,  but  the  shops  sta  open  late.  Most  big  cities,  especially London,  are  decorate  with  coloured  lights  across  the  streets  and  enormous  Christ  mas  trees.  The  main  line  stations,  trains  and  buses  are  crowde  with  people  travelling  from  all  parts  of  the  country  to  be  a  home  for  Christmas.

In  the  homes  there  is  a  great  air  of  expectation.  The  chil  dren  are  decorating  the  tree  with  tinsel,  various  baubles  an  often  coloured  lights  as  well.  The  house  is  decorated  wit  holly  (An  evergreen  shrub  with  hard,  shiny,  dark-green,  sharp-pointed  leaves  and  bright  red  berries,  Branches  of  this  are  used  for  Christmas  £  decorations)  and  a  bunch  of  mistletoe  under  which  the  boys  kis  the  girls.  Christmas  cards  —  with  the  words  A  Merry  Christ  mas  to  You,  or  Wishing  You  a  Merry  Christmas  and  a  Prosper  ous  New  Year,  or  With  the  Compliments  of  the  Season,  etc.  —  are  arranged  on  mantlepieces,  shelves,  tables,  and  sometime  attached  to  ribbon  and  hung  round  the  walls.

Meanwhile  the  housewife  is  probably  busy  in  the  kitchen  getting  things  ready  for  the  next  day’s  dinner.  The  Christmas,  bird,  nowadays  usually  a  turkey,  is  being  prepared  and  stuffed,  the  pudding  is  inspected  and  the  cake  is  got  out  of  its  tin  and  iced.

In  small  towns  and  villages  one  may  still  see  carol-singers  who  come  and  stand  in  front  of  the  house  and  sing  or  play  Christmas  carols.  They  expect  a  Christmas  box  from  a  few,  pennies  or  coppers  upwards  in  return  for  their  musical  efforts.  The  money  collected  is  then  donated  to  some  deserv­ing  cause,  for  example  to  help  destitute  old  people.

« ||| »

Comments are closed.