The History of England

from Celts through 20th century

Opinions Differ

Category: Customs + Festivals

“Yes,  it’s  with  us  once  more,  the  whole  great  colourful  display,  an  inflated  commercial  free-for-all  with  its  arti­ficial  frost  and  plastic  robins  and  reindeer,  a  profitable  industry  of  trees  and  tinsel  and  turkey,  puddings  and  pres­ents  and  paper  hats.

For  all  that  frippery  it’s  still  the  time  of  good  will.”

“Christmas  —  bah!  I  loathe  Christmas.  Not  on  antireli­gious  grounds.  I  just  cannot  stand  the  commercial  hoohah  and  the  way  people  stuff  and  drink  themselves  silly  every  De­cember 25.”

“For  Aunt  Alice,  a  feather-filled  cushion;  for  little  Ron­nie,  a  set  of  building  blocks;’for  Uncle  Tom,  an  antler-head­ed,  self-operating,  corkscrew;  for  Betty,  a  Japanese  bam­boo  insect  brooch;  for  the  baby,  a  Russian  rubber  squeaking  horse;  for  cousin  Josie,  a  Vietnamese  lacy  white  basket;  for  Betty’s  little  girl  a  pair  of  hand-knitted  mitts;  and  for  Chris  and  Joan,  who  are  getting  married  in  the  New  Year,  Japanese  red-lidded  soup  bowls.”

(Morning  Star)

In  Dickens’s  time,  the  Saviour’s  birthday  was  celebrated  merely  by  over-eating  and  drunkenness.  Except  for  the  servants,  nobody  received  a  present.  Today  Christmas  is  a  major  factor  in  our  capitalist  economy.  A  season  of  mere  good  cheer  has  been  converted,  by  the  steady  application  of  propaganda,  into  a  long-drawn  buying  spree,  in  the  course  of  which  everyone  is  under  compulsion  to  exchange  gifts  with  everyone  else  —  to  the  immense  enrichment  of  merchants  and  manufacturers.

(Adonis  and  the  Alphabet  by  Aldous  Huxley)

“Christmas,”  wrote  Bernard  Shaw  bitterly,  “is  forced  on  a  reluctant  nation  by  the  shopkeepers  and  the  Press.”

« ||| »

Comments are closed.