The History of England

from Celts through 20th century

Climate and Wildlife in Britain

Category: Land + People


Climate.  Dry  or  Wet?.  Winds.  Changeable  Weather.  Rainfall

The  climate  in  the  UK  is  generally  mild  and  temperate  due  to  the  influence  of  the  Gulf  Stream.  The  southwestern  winds  carry  the  warmth  and  moisture  into Britain.  The  climate  in  Britain  is  usually  de­scribed  as  cool,  temperate  and  humid.

The  weather  is  so  changeable  that  the  English  often  say  that  they  have  no  climate  but  only  weather.  Therefore  it  is  natural  for  them  to  use  the  comparison  “as  changeable  as  the  weather”  of  a  person  who  of­ten  changes  his  mood  or  opinion  about  something.  The  weather  is  the  favourite  topic  of  conversation  in  the UK.  As  the  weather  changes  with  the  wind,  and  Britain  is  visited  by  winds  from  different  parts  of  the  world,  the  most  characteristic  feature  of Britain’s  weather  is  its  var­iability.

The  English  also  say  that  they  have  three  variants  of  weather:  when  it  rains  in  the  morning,  when  it  rains  in  the  afternoon  or  when  it  rains  all  day  long.  Sometimes  it  rains  so  heavily  that  they  say  ‘It’s  raining  cats  and  dogs’.

Rainfall  is  more  or  less  even  throughout  the  year.  In  the  mountains  there  is  heavier  rainfall  than  in  the  plains  of  the  south  and  east.  The  dri­est  period  is  from  March  to  June  and  the  wettest  months  are  from  Oc­tober  to  January.  The  average  range  of  temperature  (from  winter  to  summer)  is  from  15  to  23  degrees  above  zero.  During  a  normal  summer  the  temperature  sometimes  rises  above  30  degrees  in  the  south.  Winter  temperatures  below  10  degrees  are  rare.  It  seldom  snows  heavily  in  win­ter,  the  frost  is  rare.  January  and  February  are  usually  the  coldest  months,  July  and  August  the  warmest.  Still  the  wind  may  bring  winter  cold  in  spring  or  summer  days.  Sometimes  it  brings  the  whirlwinds  or  hurricanes.  Droughts  are  rare.

So,  we  may  say  that  the  British  climate  has  three  main  features:  it  is  mild,  humid  and  changeable.  That  means  that  it  is  never  too  hot  or  too  cold.  Winters  are  extremely  mild.  Snow  may  come  but  it  melts  quickly.  In  winter  the  cold  is  humid  cold,  not  the  dry  one.

This  humid  and  mild  climate  is  good  for  plants.  The  trees  and  flow­ers  begin  to  blossom  early  in  spring.

In  the  British  homes  there  has  been  no  central  heating  up  till  recently.  The  fireplaces  are  often  used,  but  the  coal  is  not  used  as  it’s  very  expen­sive. Britain  has  no  good  coal  now  and  imports  it  itself.  Many  schools  and  universities  have  no  central  heating  either,  and  the  floors  there  are  made  of  stone.  The  British  bedroom  is  especially  cold,  sometimes  elec­tric  blankets  or  hot-water  bottles  are  used.

Vegetation  and  Wildlife

Flowers.  Trees  and  Woods.  Animals.  Birds.  Symbols  and  National  Em­blems.  Threats  to  Wildlife

The  humid  and  mild  climate  of  Great  Britain  is  good  for  plants  and  flowers.  Some  of  them  have  become  symbols  in  the UK.  Probably  you  know  that  the  poppy  is  the  symbol  of  peace,  the  red  rose  is  the  national  emblem  of England,  the  thistle  is  the  national  emblem  of  Scot­land  and  the  Edinburgh  International  Festival.  The  daffodils  and  the  leek  are  the  emblems  of Wales,  the  shamrock  (a  kind  of  clover)  is  the  emblem  of Ireland.

The  UK  was  originally  a  land  of  vast  forests,  mainly  oak  and  beech  in  the  Lowlands  and  pine  and  birch  in  the Highlands,  with  great  stretches  of  marshland  and  smaller  areas  of  moors.  In  the  course  of  time,  much  forest  land  was  cleared  and  almost  all  the  Lowlands  outside  the  industrial  areas  were  put  under  cultivation.  Today  only  about  6  per  cent  of  the  total  land  area  remains  wooded.

Extensive  forests  remain  in  eastern  and  northern  Scotland  and  in  southeastern  and  western England.  Oak,  elm,  ash,  and  beech  are  the  commonest  trees  in England,  while  Scotland  has  much  pine  and  birch.  The  Highlands  with  thin  soil  are  largely  moorland  with  heather  and  grasses.  In  the  cultivated  areas  that  make  up  most  of  Britain  there  are  many  wild  flowers,  flowering  plants  and  grasses.

The  fauna  or  animal  life  of  the  UK  is  much  like  that  of  northwest­ern Europe,  to  which  it  was  once  joined.  Many  larger  mammals  such  as  bear,  wolf  have  been  hunted  to  extinction,  others  are  now  protected  by  law.  About  50  land  mammals  are  still  found  in  the UK.  There  are  many  foxes.  Otters  are  common  along  rivers  and  streams,  and  seals  live  along  much  of  the  coast.  Hedgehogs,  hares,  rabbits,  rats  and  mice  are  nu­merous.  Deer  live  in  some  of  the  forests  in  the  Highlands  of  Scotland  and England.  There  are  several  small  lizards,  two  or  three  kinds  of  snakes,  and  several  kinds  of  frogs  and  toads.

You  may  think  that  there  are  crocodiles  in  the  British  Isles  if  you  read  that  ‘…  a  traditional  jazz  band  led  the  three-mile  crocodile  in  a  musical  protest  to  10  Downing  Street’.  But  it  is  not  a  real  crocodile.  It  is  what  the  English  usually  say  about  pupils  of  a  girls’  school,  walking  in  procession,  two  by  two.

Some  230  kinds  of  birds  live  in  the UK,  and  another  200  are  reg­ular  visitors,  many  are  songbirds.  The  most  numerous  are  blackbird,  sparrow  and  starling.  Robin  Redbreast  is  the  national  bird  of  the UK.  The  number  of  ducks,  geese  and  other  water  fowl  has  diminished  during  recent  years.  Par­tridges,  pheasants  and  other  large  and  rare  birds  are  pro­tected  by  law.  Gulls,  geese  and  other  sea  birds  nest  near  the  coast.

There  are  many  threats  to  wildlife  and  ecological  balance  around  the  coast.  The  biggest  threat  to  the  coastline  is  pollution.  Even  much-loved Blackpool  is  not  officially  safe.  More  than  3,500  million  tons  of  industrial  waste  is  pumped  into  the  North  Sea  every  year.  “We  cannot  continue  to  use  our  seas  as  a  dustbin  and  expect  our  coastline  to  survive,”  says  Green­peace.  Many  other  ecolo­gical  problems  may  be  caused  by  privatization  of  the  coast.  The  past  decade  of  Tory  rule  has  seen  a  decline  in  the  quality  of  rivers.  Many  of  them  are  “biologically  dead”,  i.  e.  unable  to  support  fish  and  wildlife.

« ||| »

Comments are closed.