The History of England

from Celts through 20th century

The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland

Category: Land + People

Countries  of  the UK  and  Their  Capitals. Great  Britain. Britain. Eng­land.  The  British  Isles;  5,500 Islands.  Two Main Islands.  Location

The  United  Kingdom  of  Great  Britain  and  Northern  Ireland  (the UK)  occupies  the  territory  of  the  British  Isles.  It  consists  of  four  main  countries  which  are: England, Scotland,  Wales  and  Northern  Ireland.  Their  capitals  are London, Edinburgh, Cardiff  and Belfast.

The  United  Kingdom  of  Great  Britain  and  Northern  Ireland  is  the  official  name  of  the  state  which  is  sometimes  referred  to  as  Great  Brit­ain  or  Britain  (after  its  major  isle),  England  (after  its  major  historic  part)  or  the  British  Isles.

The  UK  is  an  island  state:  it  is  composed  of  some  5,500  islands,  large  and  small.  The  two  main  islands  are:  Great  Britain  (in  which  are England,  Wales  and Scotland)  to  the  east  and  Ireland  (in  which  are  Northern  Ireland  and  the  independent  Irish  Republic)  to  the  west.  They  are  separated  by  the Irish  Sea.

The  UK  is  one  of  the  world’s  smaller  countries  (it  is  twice  smaller  than  France  or Spain),  with  an  area  of  some  244,100  square  kilometres.  The  UK  is  situated  off  the  northwest  coast  of  Europe  between  the  At­lantic  Ocean  on  the  north  and  northwest  and  the  North  Sea  on  the  east  and  is  separated  from  the  European  continent  by  the  English  Channel  (or La  Manche)  and  the  Strait  of  Dover  (or  Pas  de  Calais).

The  population  of  the  United  Kingdom  is  over  57  million  people.  There  are  fourteen  other  countries  in  the  world  with  more  people.

English  is  not  the  only  language  which  people  use  in  the UK.  Eng­lish  is  the  official  language.  But  some  people  speak  Scottish  in  wes­tern Scotland,  Welsh—in  parts  of  northern  and  central Wales,  and  Irish  in  Northern  Ireland.

The  flag  of  the  United  King­dom,  known  as  the  Union  Jack,  is  made  up  of  three  crosses.  The  up-right  red  cross  is  the  cross  of  St.  George,  the  patron  saint  of England.  The  white  diagonal  cross  is  the  cross  of  St.  Andrew,  the  patron  saint  of Scotland.  The  red  diagonal  cross  is  the  cross  of  St.  Patrick,  the  patron  saint  of Ireland.

The  Island  of  Great  Britain

Lowland  and  Highland Britain.  Mountains  and  Hills.  The  Chief  Rivers.  The Lake  District.  The  Largest  Cities

Great  Britain  is  the  name  of  the  largest  island  of  the  British  Isles  and  it  is  made  up  of England,  Scotland  and Wales,  it  does  not  include  Northern  Ireland.  In  everyday  speech  ‘Great  Britain’  is  used  to  mean  the  United  Kingdom.  Geographically,  the  island  of  Great  Britain  is  subdivided  into  two  main  regions  —  Lowland  Britain  and  Highland Britain.  Lowland Britain  comprises  southern  and  eastern England.  Highland  Britain  consists  of Scotland,  most  of Wales,  the  Pennines,  and  the  Lake  District.  The  Pennine  Chain  extends  southward  from  the  Cheviot  Hills  into  the Midlands,  a  plains  region  with  low  hills  and  valleys.

England  is  separated  from  Scotland  by  the  Cheviot  Hills,  running  from  east  to  west.

The  chief  rivers  of  Great  Britain  are:  the  Severn,  flowing  along  the  border  between  England  and Wales,  tributaries  of  which  include  the  Avon,  famed  by  Shakespeare;  the  Thames,  which  flows  eastward  to  the  port  of  London  and  some  others.  The  swiftest  flowing  river  in  the  Brit­ish  Isles  is  the  Spey.  Part  of  the  border  between  Scotland  and  England  is  along  the  lower  reaches  of  the Tweed,  near  which  is  made  the  wool­len  fabric  that  bears  its  name.

There  are  many  lakes  in Great  Britain.  On  the  northwest  side  of  the  Pennine  system  lies  the  Lake  District,  containing  the  beautiful  lakes  which  give  it  its  name.  This  district  is  widely  known  for  its  association  with  the  history  of  English  literature  and  especially  with  the  name  of  William  Wordsworth  (1770-1850),  the  founder  of  the  Lake  School  of  poets.

The  largest  cities  of  Great  Britain  are: London, Birmingham, Glas­gow,  Liverpool, Manchester,  Sheffield, Bristol,  Leeds, Edinburgh.  The  most  important  ports  are: London,  Liverpool,  Southampton, Belfast,  Glasgow  and Cardiff.


The  Largest  Part  of  the UK.  Population.  Location.  The  Sea  in  the  His­tory  of England.  Rivers.  “Dales”.  Industries

Of  the  four  parts  which  make  up  Great  Britain  England  is  the  largest,  the  most  industrial  and  most  densely  populated  part  of  the  Unit­ed  Kingdom.  Over  46  million  people  out  of  the  population  of  the  UK  live  in England.

The  greatest  concentrations  of  population  are  in London,  Birming­ham  and  northwest  industrial  cities.  The  coasts  of  England  are  washed  by  the  North  Sea,  the  Irish  Sea,  the  English  Channel  and  the  Strait  of  Dover.  No  part  of  England  is  more  than  120  kilometres  from  the  sea.

It  is  interesting  to  note  that  the  sea  has  been  important  in  the  his­tory  of England.  It  was  a  good  protection  against  the  attacks  of  outside  peoples.  Fishing  has  always  been  an  important  industry,  especially  in  the  east.  The  sea  also  has  a  great  effect  on England’s  climate.

There  are  many  rivers  in England.  The  longest  is  the  Severn  (388  km),  the  most  important  is  the  Thames  (354  km).  The  rivers  are  of  great  importance  for  communication  and  especially  for  carrying  goods.

England  is  mostly  a  lowland  country.  There  are  upland  regions  in  the  north  and  the  southwest,  but  the  rest  of  England  is  almost  flat.

Northern  England,  Midlands  and  South  England—each  part  of  England  is  different.  Lake  District  in  Northern  England  with  its  lakes,  mountains  and  valleys  is  a  favourite  holiday  resort.  On  either  side  of  the  Pennines  the  plains  of  Yorkshire  and  Lancashire  stretch  to  the  sea.  Swift  rivers  that  flow  down  from  the  hills  into  valleys  are  called  “dales”.

The  wool  industry  is  centred  in  Leeds  and  Bradford,  the  cotton  in­dustry  in Manchester,  the  iron  ore  goes  to  the  steel,  heavy  machinery  and  shipbuilding  industries  of  Newcastle  and  other  cities.  The  indus­tries  of  Midlands  with  Birmingham  as  its  chief  city  produce  metal  goods,  from  motor  cars  and  railway  engines  to  pins  and  buttons.  The Midland  plain  makes  farming  land.

In  South  England  between  Highlands  lie Lowlands.  In  this  part  of  England  are  found  some  of  the  oldest  British  settlements  and  traces  of  ancient  monuments  such  as Stonehenge. London  is  the  chief  city  of South  England.


Location.  Population.  Its  Importance  in  the  Life  of Britain.  The  City,  the  West  End  and  the East  End.  The  Best-Known  Streets  and  Sights

When  we  think  of Paris, Rome, Madrid,  Lisbon  and  other  Euro­pean  capitals,  we  think  of  them  as  ‘cities’.  When  we  think  of  the  whole  of  modern  London,  the  capital  city  of  England  and  the  United  Kingdom,  that  great  area  covering  several  hundred  square  kilometres,  we  do  not  think  of  it  as  ‘a  city’,  not  even  as  a  city  and  its  suburbs.  Modern  London  is  not  one  city  that  has  steadily  become  larger  through  the  cen­turies;  it  is  a  number  of  cities,  towns,  and  villages  that  have,  during  the  past  centuries,  grown  together  to  make  one  vast  urban  area.

London  is  situated  upon  both  banks  of  the  River  Thames,  it  is  the  largest  city  in  Britain  and  one  of  the  largest  in  the  world.  Its  population  is  about  7  million  people.

London  dominates  the  life  of Britain.  It  is  the  chief  port  of  the  country  and  the  most  important  commercial,  manufacturing  and  cul­tural  centre.  There  is  little  heavy  industry  in London,  but  there  is  a  wide  range  of  light  industry  in  Greater  London.

London  consists  of  three  parts:  the  City  of London,  the  West  End  and  the  East  End.

The  City  extends  over  an  area  of  about  2.6  square  kilometres  in  the  heart  of London.  About  half  a  million  people  work  in  the  City  but  only  less  than  6000  live  here.  It  is  the  financial  centre  of  the  UK  with  many  banks,  offices  and  Stock  Exchange.  But  the  City  is  also  a  market  for  goods  of  almost  every  kind,  from  all  parts  of  the  world.

The  West  End  can  be  called  the  centre  of London.  Here  are  the  his­torical  palaces  as  well  as  the  famous  parks. Hyde  Park  with  its  Speak­er’s  Corner  is  also  here.  Among  other  paries  are Kensington Gar­dens,  St.  James’s  Park.  In  the  West  End  is  Buckingham  Palace  which  is  the  Queen’s  residence,  and  the  Palace  of  Westminster  which  is  the  seat  of  Parliament.

The  best-known  streets  here  are  Whitehall  with  important  Gov­ernment  offices,  Downing  Street,  the  London  residence  of  Prime  Min­ister  and  the  place  where  the  Cabinet  meets,  Fleet  Street  where  most  newspapers  have  their  offices,  Harley  Street  where  the  highest  paid  doctors  live,  and  some  others.

The  name  ‘West  End’  came  to  be  associated  with  wealth,  luxury,  and  goods  of  high  quality.  It  is  the  area  of  the  largest  department  stores,  cinemas  and  hotels.  There  are  about  40  theatres,  several  concert  halls,  many  museums  including  the  British  Museum,  and  the  best  art  galleries.

It  is  in  the  West  End  where  the  University  of  London  is  centred  with  Bloomsbury  as London’s  student  quarter.

Visitors  with  plenty  of  money  to  spend  and  who  come  chiefly  for  enjoyment  are  likely  to  pass  most  of  their  time  in  the  West  End.

The  Port  of  London  is  to  the  east  of  the  City.  Here,  today  are  kilo­metres  and  kilometres  of  docks,  and  the  great  industrial  areas  that  de­pend  upon  shipping.  This  is  the  East  End  of  London,  unattractive  in  appearance,  but  very  important  to  the  country’s  commerce.

In  recent  times  London  has  grown  so  large,  that  the  Government  has  decided  that  it  must  spread  no  farther.  It  is  now  surrounded  by  a  ‘green  belt’,  a  belt  of  agricultural  and  wooded  land  on  which  new

buildings  may  be  put  up  only  with  the  permission  of  the  planning  authorities.


Location.  Three  Main  Regions.  Population  and  Its  Distribution.  Lochs. Aberdeen  and Glasgow.  Edinburgh  and Edinburgh  Festival

Although  Scotland  takes  up  one  third  of  the  territory  of  the  Brit­ish  Isles,  its  population  is  not  very  big.  It  is  the  most  northern  part  of  the  island  of  Great  Britain  and  is  not  far  away  from  the  Arctic  Circle.

That’s  why  it  is  not  densely  populated:  its  population  is  a  little  over  5  million  people.  The  Cheviot  Hills  mark  the  boundary  between Eng­land  and Scotland.  Apart  from  this  land  link  with England,  Scotland  is  surrounded  by  sea.

Scotland  includes  the  Hebrides  off  the  west  coast,  and  the  Orkney  and  Shetland  Islands  off  the  north  coast.  It  is  bounded  by  the North  Sea  on  the  east.

Scotland  is  divided  into  three  regions:  the  Highlands,  which  is  the  most  northern  and  the  most  underpopulated  area  with  a  harsh  climate,  the  Lowlands,  which  is  the  most  industrial  region,  with  about  three  quarters  of  the  population,  and  the  Southern  Uplands,  with  hills,  which  border  on England.

The  Highlands  of  Scotland  are  among  the  oldest  mountains  in  the  world.  They  reach  their  highest  point  in Ben  Nevis  (1343  m).  Many  val­leys  between  the  hills  are  filled  with  lakes,  called  lochs.  The  best-known  is  Loch  Ness  where  as  some  people  think  a  large  monster  lives.  The  most  important  city  here  is  Aberdeen  which  is  the  oil  centre  of Scot­land.  Ships  and  helicopters  travel  from  Aberdeen  to  the  North  Sea  oil  rigs.  Work  on  an  oil  rig  is  difficult  and  dangerous.

Most  of  the  population  of  Scotland  is  concentrated  in  the Low­lands.  Here,  on  the  Clyde,  is Glasgow, Scotland’s  biggest  city.  Ship­building  is  one  of  its  most  important  industries,  other  industries  are  iron  and  steel,  heavy  and  light  engineering  and  coal-mining.  It’s  an  in­dustrial  city  and  an  important  port  in  the UK.  It’s  a  grim  city  because  of  the  greyness  of  its  houses  many  of  which  are  not  suitable  tor  living  and  need  repairs  or  rebuilding.  Although  Glasgow  is Scotland’s  biggest  city  it  is  not  the  capital.  Glasgow  is  the  centre  of  working  class  move­ment  and  has  glorious  revolutionary  traditions.

Scotland  had  been  an  independent  state  and  was  forcefully  joined  into  the  UK  after  a  long  struggle  for  its  independence  in  1707.

One  of  the  things  that  people  associate  with  Scotland  is  the  kilt.

The  kilt  is  a  relic  of  the  time  when  the  clan  system  existed  in  the Highlands.  Everybody  in  the  clan  had  the  same  family  name,  like  Mac­Donald  or  MacGregor  (Mac  means  “son  of’).  The  clan  had  its  own  territory  and  was  ruled  by  a  chieftain.  Each  clan  had  its  own  tartan.

Edinburgh  has  been  the  capital  since  the  15th  century,  when  its  for­tified  castle  was  the  centre  of Scotland’s  resistance  to  its  enemies. Edin­burgh  is  a  cultural  centre  of Scotland.  It  is  associated  with  the  names  of  George  Gordon  Byron  and  Walter  Scott,  Robert  Louis  Steven­son,  Robert  Burns  and  Arthur  Conan  Doyle,  creator  of  Sher­lock  Holmes.  It  is  also  associated  with  the  world-famous  Edinburgh  Festival  of  Music  and  Drama.  The  Festival  was  first  held  in  1947  and  has  been  held  annually  ever  since.  Its  emblem  is  a  thistle.  The  Edin­burgh  International  Festival  of  1987  was  devoted  to  this  country.  Our  musicians,  dancers  and  singers  were  a  great  success.


Landscape.  The  Welsh.  Minerals.  Industries. Cardiff. Swansea.  Cul­ture

Another  constituent  country  of  the  United  Kingdom  of  Great  Britain  and  Northern  Ireland  is Wales.  The  Welsh  call  their  country  Cymru,  and  themselves  they  call  Cymry,  a  word  which  has  the  same  root  as  “comrader”  (friend,  or  comrade).  The  population  of Wales  is  over  3  million  people.  About  75  per  cent  of  the  people  of  Wales  live  in  towns  and  urban  districts.

The  living  standards  of  people  in  Wales  are  lower  than  in England,  the  unemployment  rate  is  higher.  South  Wales  has  a  rich  tradition  of  struggle  for  more  jobs  and  better  working  conditions  in  mines.

Wales  is  a  highland  country  of  old,  hard  rocks.  North  Wales  is  a  country  of  mountains  and  deep  valleys,  South  Wales  is  a  land  of  high  hills  and  wide  valleys.  The  pride  of  Wales  in  scenery  is  Snowdonia,  the  region  of  high  mountains.  Snowdon  is  the  highest  mountain  in Eng­land  and Wales.

Except  for  coal,  mineral  resources  are  limited,  and  include  gold,  sil­ver,  lead,  and  copper.  South  Wales  is  more  developed:  coal-mining,  steel  production,  electronics,  electrical  engineering  and  chemicals  can  be  found  here.

The  capital  of  Wales  is Cardiff,  the  largest  city  of Wales. Cardiff  is  situated  near  the  mouth  of  the Taff River.  It  is  an  important  industrial  city  and  a  port.  It  is  also  an  administrative  and  educational  centre.

The  second  largest  city  in  Wales  is  Swansea  where  mainly  steel  pro­duction  can  be  found.  Since  World  War  II  there  has  been  intensive  de­velopment  in  the  metals  industries  especially  in  the  south  and  south­east.

The  Welsh  people,  especially  in  rural  areas,  are  fond  of  folk  music,  singing,  poetry  and  drama.  Welsh  literature  is  one  of  the  oldest  in Europe.  There  are  many  choirs  in Wales,  the  standard  of  singing  is  high  and  the  love  of  good  music  is  widespread.  Now  there  is  a  growing  movement  of  revival  of  Welsh  culture  from  which  sprang  the  revival  of  Eisteddfod.  Eisteddfod  in  the  form  of  the  gathering  of  bards  had  occa­sionally  been  in  the  15th,  16th  and  17th  centuries.  Now  Eisteddfod  is  a  festival  of  Welsh  culture.  It  includes  competitions  in  prose,  poetry  and  singing.

Northern  Ireland

Location.  History.  Struggle  for  Reunification.  Scenery.  Industries. Bel­fast

Northern  Ireland  is  the  smallest  component  of  the United  King­dom.  It  occupies  northeast  of  the  island  of Ireland,  only  one-sixth  of  its

territory.  Northern  Ireland  contains  six  of  the  nine  counties  of  the  his­toric  province  of  Ulster  and  that  is  why  the  name  “Ulster”  is  some­times  used  as  equivalent  to  Northern  Ireland.  Its  capital  city  is Belfast.

For  seven  centuries Ireland  was  a  colony  of Britain.  Due  to  the  co­lonial  policy  of  British  imperialists  the  Irish  nation  was  forcefully  parti­tioned.  As  a  result  of  hard  struggle  of  the  Irish  people  for  independence  the  larger  part  of  Ireland  (26  counties)  gained  the  status  of  a  British  do­minion  in  1921.  Much  later,  in  1949  it  was  officially  proclaimed  an  in­dependent  state,  the  Irish  Free  State  or Eire.  The  industrial  northeast  (Northern  Ireland  with  its  6  counties)  was  retained  by  Great  Britain  as  its  smallest  component.  But  the  progressive  forces  of  both  the  Irish  Re­public  and  Northern  Ireland  are  for  the  reunification  of  the  country,  against  social  deprivation  which  is  at  its  worst  among  catholics.  They  believe  that  British  withdrawal  from  Ireland  is  the  only  way  to  achieve  peace.  Each  day  that  British  troops  remain  in  Ireland  is  a  day  longer  that  the  Irish  people  have  to  wait  for  freedom.

If  one  asks  an  Irishman  away  from  home  what  he  misses  most  about Ireland,  he  will  probably  tell  you  “the  greenness”.  Irish  poets  put  it  in  a  different  way  when  they  call  Ireland  “the  Emerald  Isle”.  Is  the  grass  really  greener  in Ireland?  The  fact  is  that  the  winds  usually  blow  in  from  the  Atlantic  Ocean  and  make  the  air  and  soil  warm  and  damp.  Grass  grows  well  in  such  a  climate  and  it  makes  the  island  look  so  beautiful.

There  are  low  hills  and  peaks  of  rocks  in  the  northwest,  while  the  northeast  sector  of  the  island  is  a  plateau.  The  Mourne  Mountains  in  the  southeast  slope  down  to  Lough  Neagh,  the  largest  lake  in  the  Brit­ish  Isles.  The  rivers  of Ireland  are  short,  but  deep.  The  largest  river  is  the Shannon.

The  population  of Northern  Ireland  is  about  1.5  million  people.  53  per  cent  of  the  total  population  live  in  urban  areas.  The  whole  econ­omy  of  Northern  Ireland  is  closely  integrated  with  that  of  Great  Brit­ain.  It  has  its  roots  in  three  basic  industries  —agriculture,  textiles  and  shipbuilding.  The  largest  industry  is  agriculture  conducted  for  the  most  part  on  small  family  farms.  It  occupies  about  72  per  cent  of  the  land  area.

Belfast,  the  capital  of  Northern  Ireland  is  the  leading  industrial  cen­tre  and  a  large  port.  Its  chief  industries  are  the  production  of  linen  and  other  textiles,  clothing,  shipbuilding,  engineering.


Early  Inhabitants.  The  British  Nation.  Distribution  of  the  Population.  Na­tional  Minorities.  Languages

The  population  of  the  United  Kingdom  of  Great  Britain  and  Northern  Ireland  is  over  57  million  people.  The  population  lives  mostly  in  towns  and  cities  and  their  suburbs.  Four  out  of  every  five  people  live  in  towns.

The  distribution  of  the  population  is  rather  uneven.  Over  46  million  people  live  in England,  over  3  million  in Wales,  a  little  over  5  million  in  Scotland  and  about  1.5  million  in  Northern  Ireland.

Greater London,  the  south  and  the  southeast  are  the  most  densely  populated  areas.  Only London’s  population  is  over  7  million.  Most  of  the  mountainous  parts  of  the  UK  including  much  of Scotland, Wales,  Northern  Ireland  and  the  Pennine  Chain  in  northern  England  are  very  sparsely  populated.

The  UK  is  inhabited  by  the  English,  the  Scots,  the  Welsh,  and  the  Irish  who  constitute  the  British  nation.  The  British  are  the  de­scendants  of  different  peoples  who  settled  in  the  British  Isles  at  dif­ferent  times.

The  earliest  known  people  of Britain  were  of  Iberian  origin.  Then  followed  a  long  succession  of  invaders  including  the  Celts,  the  Ro­mans,  the  Anglo-Saxons,  the  Danes  and  at  last  in  1066  the Nor­mans.  It  was  the  last  time Britain  was  invaded.

Now  there  are  also  many  people  of  all  colours  and  races  in  the  U  K.  These  are  mostly  former  inhabitants  of  the  former  British  colonies.  These  people,  called  “the  coloureds”,  came  to  the  UK  in  search  of  better  living  standards  as  their  own  countries  had  been  impoverished  by  centuries  of  the  British  colonial  oppression.

English  is  the  official  language  of  the UK.  Besides  standard  literary  English  there  are  several  regional  and  social  dialects.  A  well-known  example  is  the  cockney  of  East  Londoners.  The  Scottish  and  Irish  forms  of  Gaelic  survive  in  some  parts  of  Scotland  and  Northern  Ire­land.

Wales  is  officially  bilingual,  Welsh  is  spoken  by  about  a  fifth  of  its  population.  Welsh  is  the  first  language  in  most  of  the  western  counties  of  Wales  and  at  least  formally  has  the  same  status  as  English.  Now­adays  there  is  a  growing  movement  in  Wales  and  Scotland  for  a  revival  of  national  culture  and  languages.

« ||| »

Comments are closed.