The History of England

from Celts through 20th century


Category: Education

An  unskilled  worker’s  child  has  a  six  times  higher  chance  of  being  a  poor  reader  than  a  child  of  a  professional  worker,  and  a  fif­teen  times  higher  chance  of  being  a  non-reader.

Seven-year-olds  from  large  families  are  on  average  12  months  behind  seven-year-olds  from  small  families  in  their  reading.

These  are  some  of  the  harsh  facts  showing  how  bad  social  con­ditions  retard  educational  progress  which,  according  to  Sir  Alec  Clegg,  Education  Officer  for  the  West  Riding  of  Yorkshire,  will  be  revealed  in  a  report  now  being  prepared  on  a  continuing  survey  of  17,000  British  children.

Children  of  unskilled  workers  are  17  months  behind  children  from  the  top  professional  groups,  and  children  whose  parents  leave  school  as  soon  as  they  can  are  six  months  behind  those  whose  parents  stayed  on  says  Sir  Alec.

Sir  Alec  was  making  his  presidential  address  at  the  opening  in  Leeds  of  the  North  of  England  Education  Conference,  the  theme  of  which  is  “Disadvantage”.

He  said  that  the  second  report  of  the  National  Child  Develop­ment  Study,  entitled  “From  Birth  to  Seven,”  would  show  that  near­ly  11  per  cent  of  the  children  in  the  survey  were  living  in  overcrowded  conditions  and  14  per  cent  living  in  households  of  more  than  five  children.

Sir  Alec  said  1  per  cent  of  seven-year-olds  born  to  professional  parents  lived  in  overcrowded  houses,  but  37  per  cent  of  children  of  unskilled  workers  did  so.  Overcrowding  was  associated  with  two  or  three  months  retardation  in  reading  at  the  age  of  seven.

Children  who  lived  in  homes  without  basic  amenities  —  and  these  in  the  main  are  in  the  lower  social  groups  —  were  on  average  eight  months  behind  in  their  reading.

In  the  lower  occupational  groups  there  were  proportionately  more  children  with  squints,  speech  defects,  and  poor  dental  health.

Sir  Alec  criticized  the  educational  districts  to  be  set  up  in  the  proposed  six  new  metropolitan  counties  under  the  local  government  reorganization  Bill/  They  wrould  be  too  small  and  poor  to  provide  the  education  service  needed,  he  said.

“We  are,  I  suspect,  about  to  create  within  the  education  service  Disraeli’s  two  nations  —  the  rich  and  the  poor,”  said  Sir  Alec.

(Morning  Star,  January  1972)

« ||| »

Comments are closed.