The History of England

from Celts through 20th century

Farming as a Science-Based Industry

Category: Land + People

Although  agriculture  will  be  hard-pressed  to  feed  the  many  people  in  the  world  in  1984,  even  at  the  present  low  levels,  in  Britain  and  in  other  European  countries  the  increased  need  will  not  be  bearly  so  great  as  for  the  world  as  a  whole;  the  antici­pated  rise  in  population  is  less  and  the  initial  standard  of  living  already  high.  Unlike  many  parts  of  the  world,  however,  Britain  has  little  or  no  waste  land  to  bring  into  cultivation.  Instead,  the  farms  must  lose  land  needed  for  housing,  factories,  schools,  offices,  and  roads.  Another  loss  from  the  farms  will  be  labour.

The  British  farmer  will  have  to  produce  more  on  less  land  and  with  fewer  men.  To  do  so  he  will  have  to  use  every  tool  placed  at  his  disposal  by  the  scientist  and  technologist  —  or  condemn  him­self  to  a  life  of  slavery  on  an  income  providing  a  bare  subsistence.  There  will  always  be  some  men  prepared  to  follow  this  life  from  their  love  of  the  traditional  ways  on  the  land,  but  they  will  be  in  continuous  danger  of  extinction  and  their  numbers  will  undoubtedly  have  fallen  by  1984.  These  farms  will  be  family  farms  as  the  tradi­tional  methods  will  not  allow  hired  labour  at  the  wage  levels  agri­culture  must  pay  to  keep  abreast  with  a  general  rise  in  produc­tivity.

For  the  rest  of  the  land  the  management  must,  by  1984,  have  passed  into  the  hands  of  men  capable  of  applying  every  branch  of  science  and  technology,  including  modern  techniques  of  manage­ment.  Their  farms  must  necessarily  be  a  size  which  will  justify  their  ability,  skill  and  energy  and  bring  them  reward  sufficient  to  attract  them  from  other  industries  anxious  to  buy  their  services.  These  farms  will  be  also  big  enough  to  employ  men  with  special  skills  rather  than  the  all-round  farm  craftsman.

…  On  the  arable  land  the  cultivations  will  be  increasingly  mechanized,  the  management  and  operation  of  the  machines  being  the  responsibility  of  one  group  of  workers.  Field  will  have  to  be  reshaped  and  enlarged  to  make  cultivations  easier,  with  the  elimi­nation  of  many  hedgerows.  Weeds  will  be  almost  entirely  controlled by  means  of  herbicides.  Crop  varieties  bred  to  meet  the  needs  of  mechanized  farming  will  be  used  exclusively.  The  use  of  fertilizers  will  be  heavy  but  controlled  [...]  The  crops  will  be  protected  against  pests  and  diseases  from  seed  to  harvest,  largely  by  insecticides  and  fungicides  [...]

…  Farm  stock  will  have  to  be  equally  productive.  Breeding  will,  during  the  next  twenty  years,  become  more  and  more  sci­entific.  Already  we  are  seeing  the  results  of  the  work  of  the  geneticists  in  the  poultry  industry,  and  the  breeding  of  dairy  cattle  is  rapidly  following  on  similar  lines.  No  longer  will  individual  skill  and  judge­ment  be  enough;  the  farmer  in  1984  will  need  the  maximum  degree  of  certainty  in  the  productivity  of  his  stock  [...]

…  The  feeding  of  animals  will  be  based  on  the  growing  knowledge  of  animal  nutrition.  Computers  will  formulate  balanced  rations  for  pigs  and  poultry  at  minimum  cost,  the  protein  being  partly  supplied  by  the  mechanical  breakdown  of  plant,  cells  or  by  mate­rial  synthesized  by  micro-organisms.  The  management  of  animals  will  be  the  work  of  men  specially  qualified.  Every  device  to  save  labour  while  freeing  the  stockman  to  exercise  his  skill  and  powers  of  observation  will  be  used.  Animals  are  individuals  and  need  indi­vidual  attention,  but  that  does  not  mean  back-breaking  labour.  The  less  the  stockman  has  to  lift  and  haul  the  more  care  he  can  give  to  his  animals.  The  design  of  buildings-  considered  that  75  dairy  cows  should  be  a  minimum  herd  size  for  one  cowman  …

(From  The  World  in  1984  by  Sir  William  Slater,  F.  It.  S.  Formerly  Secretary, Agricultural  Research  Council, London)

« ||| »

Comments are closed.