The History of England

from Celts through 20th century

Henry Wood Promenade Concerts “Ladies and Gentlemen — the Proms!”

Category: Customs + Festivals

Amongst  music-lovers  in  Britain  —  and,  indeed,  ini  very  many  other  countries  —  the  period  between  July  and;  September  21  is  a  time  of  excitement,  of  anticipation,  of  great  enthusiasm.

We  are  in  the  middle  of  the  Henry  Wood  Promenade  Concerts  —  the  Proms.

London  music-lovers  are  particularly  fortunate,  for  those  who  are  able  to  obtain  tickets  can  attend  the  concerts  in  person.  Every  night  at  7  o’clock  (Sunday  excepted)  a  vast  audience  assembled  at  the  Royal  Albert  Hall  rises  for  the  playing  and  singing  of  the  National  Anthem.  A  few  min­utes  later,  when  seats  have  been  resumed,  the  first  work  of  the  evening  begins.

But  even  if  seats  are  not  to  be  obtained,  the  important  parts  of  the  concerts  can  be  heard  —  and  are  heard  —  by  a  very  great  number  of  people,  because  the  B.B.C.  broadcasts  certain  principal  works  every  night  throughout  the  season.  The  audience  reached  by  this  means  is  estimated  to  total  several  millions  in  Britain  alone,  and  that  total  is  probably  equalled  by  the  number  of  listeners  abroad.

The  reason  why  such  a  great  audience  is  attracted  is  that  the  Proms  present  every  year  a  large  repertoire  of  classical  works  under  the  best  conductors  and  with  the  best  artistes.

A  season  provides  an  anthology  of  masterpieces.

The  Proms  started  in  1895  when  Sir  Henry  Wood  .  formed  the  Queen’s  Hall  Orchestra  with  a  Mr  Robert  Newman  as  its  manager.  The  purpose  of  the  venture  was  to  provide  classical  music  to  as  many  people  who  cared  to  come  at  a  price  all  could  afford  to  pay,  those  of  lesser  means  being  charged  comparatively  little  —  one  shilling  —  to  enter  the  Promenade,  where  standing  was  the  rule.

The  coming  of  the  last  war  ended  two  Proms’  traditions.  The  first  was  that  in  1939  it  was  no  longer  possible  to  per­form  to  London  audiences  —  the  whole  organization  was  evacuated  to Bristol.  The  second  was  that  the  Proms  could  not  return  to  the  Queen’s  Hall  after  the  war  was  over  —  the  Queen’s  Hall  had  become  a  casualty  of  the  air-raids  (in  1941),  and  was  gutted.

(English  Life  and  Language)

« ||| »

Comments are closed.