The History of England

from Celts through 20th century

The Chichester Theatre Festival

Category: Customs + Festivals

The  fame  achieved  by  the  Edinburgh  Festival,  to  say  nothing  of  the  large  number  of  visitors  that  it  brings  every  year  to  the  Scottish  capital,  has  encouraged  many  other  towns  in  Britain  to  organize  similar  festivals.  Those  at Bath,  Cheltenham  and  Aldeburgh  have  all  become  considerable  artistic  successes,  even  if  they  haven’t  brought  as  much  busi­ness  to  these  towns  as  the  local  shopkeepers  had  hoped  for.

The  latest  festival  town  to  join  the  list  is Chichester,  which  has  earned  a  great  deal  of  prestige  by  building,  in  record  time,  a  large  theatre  holding  over  one  thousand  five  hundred  people.  Here  will  be  held  each  year  a  theatre  festival  in  which  many  stars  from  the  London  stage  will  be  eager  to  participate.

The  first  season  scored  a  considerable  success.  The  reper­toire  consisted  of  an  old  English  comedy,  a  sixteenth-century  tragedy  and  a  production  of  Chekhov’s  Uncle  Vanya  in  which  every  part  was  taken  by  a  top  star.

But  the  chief  interest  of  the  Chichester  Festival  is  the  new  theatre  itself,  which  has  an  apron  stage.  Most  of  you  will  know  that  the  apron  stage  which  was  common  in  Shakespeare’s  day,  projects  out  into  the  auditorium.  With  an  apron  stage  there  is  no  proscenium  arch,  or  stage  sets  of  the  kind  we  are  used  to  in  the  modern  theatre.  This  calls  for  the  use  of  an  entirely  different  technique  on  the  part  both  of  the  players,  who  have  their  audience  on  three  sides  of  them  instead  of  just  in  front,  and  the  producer.  The  players  must  make  proper  use  of  their  voices,  which,  to  a  generation  accustomed  to  tumbling  into  microphones,  is  not  easy.

Chichester  itself  is  a  small  country  town  in  the  heart.  of Sussex,  and  the  theatre  stands  on  the  edge  of  a  beautiful  !  park.  Unlike  Glyndebourne  where  the  entire  audience  wears/  evening  dress,  the  clothes  worn  by  the  audience  at Chichester!  are  much  less  formal;  but  as  the  festival  is  held  in  the  sum-  5  mer  the  pretty  frocks  of  the  women  make  an  attractive  picture    as  they  stand  and  gossip  outside  the  theatre  during  the  inter-  i  vals,  or  snatch  hasty  refreshments  from  their  cars  in  the  park,]

(Le  Lingue  del  Mondo)

« ||| »

Comments are closed.