The History of England

from Celts through 20th century

Life at School

Category: Educational System

Three  Terms.  Breaks  and  Holidays. Bell  Times.  The School Building.  School  Uniform.  Punishments  and  Rewards

The  school  year  is  divided  into  terms,  three  months  each,  named  after  seasons:  autumn  term,  winter  term  and  spring  term.

The  autumn  term  starts  on  the  first  Tuesday  morning  in  September.  In  July  schools  break  up  for  eight  weeks.

Life  at  school  is  more  or  less  similar  everywhere.  Each  group  of  30  pupils  is  the  responsibility  of  a  form  tutor.  Each  schoolday  is  divided  into  periods  of  40—50  minutes,  time  for  various  lessons  with  10  —  20  minutes’  breaks  between  them.  It  might  be  interesting  for  you  to  see  the  “Bell  Times”  at  Lawnswood  school  in Leeds.

Bell  Times

8.40  a.m.  – School  begins

8.45  a.m.—  Registration

8.50  a.m.—  Assembly  bell

9.00  a.m.—  Pupils  move  to  lessons

9.05  a.m.—Lesson  1

9.45  a.m.—  Lesson  2

10.25  a.m.—  Lesson  3

11.05  a.m.—  Break

11.25  a.m.—Pupils  move  to  lessons

11.30  a.m.—Lesson  4

12.10  p.m.—  Lesson  5

12.50  p.m.—  Lunch  time

1.40  p.m.—  Afternoon  school  begins

1.45  p.m.—  Registration

1.50  p.m.—Lesson  6

2.30  p.m.—  Lesson  7

3.10  p.m.—End  of  normal  lessons

3.10  p.m.—Start  of  additional  lessons,  clubs,  societies,  team  practices,  detentions,  etc.

On  important  occasions  such  as  end  of  term  or  national  holiday,  called  in  English  schools  speech-days  pupils  are  gathered  in  assembly  area  or  hall.

Most  of  pupils’  time  is  spent  in  a  classroom  equipped  with  desks  and  a  blackboard,  nowadays  often  called  chalk  board  because  normal­ly  it  is  brown  or  green.  The  desks  are  arranged  in  rows,  the  space  be­tween  the  rows  is  called  an  aisle.

In  addition  to  classrooms  there  are  laboratories  for  Physics,  Chemis  try  and  Biology.  Technical  rooms  are  for  Woodwork,  Metalwork,  Technical  Drawing.  There  are  rooms  for  computer  studies.  Many  young  people  use  them  for  school  exercises.  They  are  now  able  to  write  their  own  games  as  well.  The  Physical  Education  lessons  are  conducted  at  the  gymnasium,  games-hall  or  at  the  playground  in  front  of  the  school  building.  There  are  also  language  laboratories  and  housecraft  rooms.  Every  school  has  a  library  and  a  school  canteen.  In  student  common  room  boys  and  girls  can  relax  during  the  breaks  and  lunchtime.  Staff  common  room  is  for  teachers.  In  case  of  illness  a  schoolchild  may  go  to  the  sick  room.

Pupils  at  most  secondary  schools  in  Britain  have  to  wear  a  school  uniform.  This  usually  means  a  white  blouse  for  girls  (perhaps  with  a  tie),  with  a  dark-coloured  skirt  and  pullover.  Boys  wear  a  shirt  and  tie,  dark  trousers  and  dark-coloured  pullovers.  Pupils  also  wear  blaz­ers—  a  kind  of  jacket  —with  the  school  badge  on  the  pocket.  They  of  ten  have  to  wear  some  kind  of  hat  on  the  way  to  and  from  school  —  caps  for  boys,  and  berets  or  some  other  kind  of  hat  for  girls.  Shoes  are  usually  black  or  brown.  And  no  high  heels!

Young  people  in  Britain  often  don’t  like  their  school  uniform,  espe­cially  the  hats  and  shoes.  Sometimes  they  do  not  wear  the  right  clothes.

Schools  will  often  give  them  a  warning  the  first  time  that  this  happens  but  then  will  punish  them  if  they  continue  not  to  wear  the  correct  uni­form.  Senior  students  don’t  have  to  wear  their  school  uniform.

It  sounds  logical  to  say  that  the  school’s  function  is  to  train  a  pupil’s  mind  and  his  character  should  be  formed  at  home.  Teachers  would  be  pleased  if  the  problem  could  be  solved  so  easily.  But  children  don’t  leave  their  characters  at  home  when  their  minds  go  to  school.  Many  of  them  have  personality  problems  of  one  kind  or  another.

The  pupils  who  violate  various  school  regulations  may  be  punished  in  the  following  ways:  for  lateness,  truancy  they  may  be  reported  to  the  Headmaster  or  named  in  school  assembly.  They  may  be  detained  in  school  after  ordinary  hours.

Corporal  punishment  has  been  recently  banned  in  state  schools.  But  in  most  public  schools  it  is  still  allowed.  Caning  is  the  usual  pun­ishment  for  serious  misbehaviour  in  class,  damage  and  vandalism.  Many  teachers  remark  that  standards  of  discipline  have  fallen  since  corporal  punishment  was  banned  by  the  government.

You  may  want  to  know  whether  there  are  any  rewards  and  prizes  for  the  best  pupils.  Of  course,  there  are.  Each  school  has  its  system  of  rewards:  medals  and  prizes

Public  Schools  —  for  Whom?

Preparatory  Schools.  Common  Entrance.  Public  Schools.  The  Old  School  Tie.  Educating  the  Ruling  Class

About  5  per  cent  of  children  are  educated  privately  in  what  is  rath­er  confusingly  called  public  schools.  These  are  the  schools  for  the  priv­ileged.  There  are  about  500  public  schools  in  England  and Wales,  most  of  them  single-sex.  About  half  of  them  are  for  girls.

The  schools,  such  as  Eton,  Harrow,  Rugby  and  Winchester,  are  famous  for  their  ability  to  lay  foundation  of  a  successful  future  by  giving  their  pupils  self-confidence,  the  right  accent,  a  good  academic  background  and,  perhaps  most  important  of  all,  the  right  friends  and  contacts.  The  children  who  went  to  one  of  the  public  schools  never  call  themselves  school-leavers.  They  talk  about  “the  old  school  tie  and  “the  old  boy  network”.  They  are  just  old  boys  or  old  girls.  The  fees  are  high  and  only  very  rich  families  can  afford  to  pay  so  much.  Public  schools  educate  the  ruling  class  of England.  One  of  such  schools  is  Gordonstoun  which  Prince  of  Wales,  the  elder  son  of  the  Queen,  left  in  1968.  Harrow  School  is  famous  as  the  place  where  Winston  Churchill  was  educated,  as  well  as  six  other  Prime  Ministers  of  England,  the  poet  Lord  Byron,  the  playwright  Richard  Brinsley  Sheridan  and  many  other  prominent  people.

Public  schools  are  free  from  state  control.  They  are  independent.  Most  of  them  are  boarding  schools.  The  education  is  of  a  high  quality;  the  discipline  is  very  strict.  The  system  of  education  is  the  same:  the  most  able  go  ahead.

These  schools  accept  pupils  from  the  preparatory  schools  at  about  11  or  13  years  of  age  usually  on  the  basis  of  an  examination,  known  as  Common  Entrance.  There  are  three  sittings  of  Common  Entrance  eve­ry  year  in  February,  June  and  November.  Scholarships  are  rarely  awarded  on  the  results  of  Common  Entrance.  The  fundamental  re­quirements  are  very  high.  At  18  most  public  school-leavers  gain  entry  to  universities.

Social,  Cultural  and  Sporting  Life

School  Council.  Boy  Scouts.  Girl  Guides.  Cadets.  YCND

Each  school  or  sixth-form  college  has  its  School  or  College  Council.  It  helps  to  plan  the  policy  for  the  whole  school.  It  organizes  the  social  and  cultural  life  at  the  school.

School  Councils  in  many  schools  and  colleges  are  chaired  by  a  stu­dent  and  have  a  majority  of  student  members.  They  run  discos  and  par­ties,  stage  drama  productions  and  decorate  the  student  common  room.  Music-making  is  part  of  school  life.  Some  students  help  in  local  hospi­tals,  homes  for  the  handicapped  and  elderly  people.

There  are  many  clubs  and  societies.  Very  popular,  especially  with  senior  pupils,  is  school  debating  society.

Most  clubs  meet  regularly:  daily,  weekly  or  monthly,  at  lunch  time  or  after  school.  Extracurricular  activities  include  various  outings,  visits  to  places  of  interest  and  dances.  School  choirs  and  orchestras  give  reg­ular  concerts.  Sports  are  very  popular  too:  running,  jogging,  swim­ming,  self-defence,  football,  soccer,  badminton,  aerobics,  rugby,  etc.

There  are  many  national  voluntary  youth  organizations  in Britain.  You  probably  read  about  the  Scout  and  Girl  Guides  Associations.  There  are  some  clubs  run  by  the  churches.  The  three  pre-service  organi­zations  (the  Sea  Cadet  Corps,  Army  Cadet  Force  and  Air  Training  Corps)  are  not  very  large.  Their  activities  are  related  to  the  work  of  the  armed  forces.

But  the  largest  youth  organizations,  as  you  probably  know,  are  the  associations  of  the  Boy  Scouts  and  the  Girl  Guides.  There  are  about  1.300  boys  and  girls  in  them.  The  movement  of  Boy  Scouts  was  founded  by  General  Baden-Powell  in  1908  and  began  to  spring  up  in  almost  every  town  and  village  of  the  British  Isles.  Its  aim  is  to  help  a  Scout  (a  boy  from  8  to  18)  to  develop  into  a  good  man  and  a  useful  citizen.  He  must  be  able  to  handle  sails,  to  use  the  compass,  to  lay  and  light  a  fire  out  of  doors,  he  must  know  first  aid  and  develop  his  interest  in  music,  literature,  drama,  arts,  and  films.  A  Scout  is  a  friend  to  ani­mals,  he  is  ‘clean  in  thought,  word  and  deed’.  He  must  obey  the  Scout  Law.

The  Girl  Guides  Association  was  founded  by  Lord  Baden-Powell  in  1910.  It  is  divided  into  three  sections:  Brownies  (from  7.5  to  11),  Guides  (age  11—16),  and  Rangers  12  (age  16—21).  The  programme  of  training  is  planned  to  develop  intelligence  and  practical  skills  includ­ing  cookery,  needlework  and  childcare.  The  training  and  the  Law  are  much  the  same  as  those  of  the  Scouts.  Like  a  Scout  a  Girl  Guide  must  be  a  friend  to  animals.  She  must  be  ‘pure  in  thought,  word  and  deed’.  She  must  be  loyal  to  God  and  the  Queen.

There  are  several  youth  organizations  associated  with  political  par­ties.  The  Youth  Campaign  for  Nuclear  Disarmament  (YCND)  unites  thousands  of  young  people  of  Great  Britain.  It  co-operates  with  the  National  Union  of  Students  and  many  other  youth  organizations.  It  organizes  mass  rallies  and  meetings,  demonstrations,  marches  of  pro­test,  festivals.

« ||| »

Comments are closed.