The History of England

from Celts through 20th century

Schools in Great Britain

Category: Educational System

State  schools  are  free  in  Great  Britain,  and  attendance  is  compul­sory.  Morning  school  begins  at  nine  o’clock  and  lasts  for  three  hours,  until  twelve  o’clock  noon.  Afternoon  school  begins  at  two  o’clock  and  lasts  for  two  and  a  half  hours  until  half-past  four.  School  is  open  five  days  a  week.  On  Saturdays  and  Sundays  there  are  no  lessons.  There  are  holidays  at  Christmas,  Easter,  Whitsun,  and  in  the  summer.

In  a  primary  school  the  first  lesson  of  the  day  is  usually  Bible  study,  and  the  second  lesson  —  arithmetic,  both  written  and  mental.  The  other  lessons  are:  reading,  writing,  English  language,  English  literature,  English  history,  geography,  science,  Nature  study,  drawing,  painting,  singing,  woodwork,  and  drill  (physical  training),  consisting  of  Swedish  exercises  or  organized  games.  Instead  of  woodwork,  the  girls’  curriculum  includes  needlework  and  cooking.

From  the  public  and  private  primary  schools  children  may  go  to  the  grammar  schools,  either  to  one  of  the  great  public  schools  or  to  a  county  (or  municipal)  school.  Some  famous  old  public  schools,  named  in  alphabetical  order,  are:  Charter-house,  Chel­tenham,  Eton,  Harrow, Marlborough,  Merchant  Taylors’,  Rugby,  St.  Pauls’, Shrewsbury, Wellington, Westminster  and Winchester.  These  public  schools  have  large  endowments  and  like  the  ancient  universities  Oxford  and Cambridge,  they  are  almost  entirely  inde­pendent.  Most  of  them  have  two  sides:  a  classical  side,  specializing  in  ancient  languages,  history  and  philosophy;  and  a  modern  side,  specializing  in  modern  languages,  natural  science,  and  geography.  The  boys  sleep  in  the  school  during  the  term,  in  houses,  each  house  being  governed  by  a  house  master.  Their  time  is  fully  taken  up  by  their  lessons  and  their  games.  Every  public  school  has  extensive  playing-fields  attached  to  it.

The  fees  at  these  public  schools  are  high,  much  higher  than  those  at  the  fee-paying  grammar  day  schools.  Moreover,  at  every  State  grammar  school  the  places  are  free  to  be  won  by  boys  and  girls  at  the  primary  schools.  The  grammar  schools  are  for  boys  or  for  girls,  or  for  both.  They  are  day  schools,  and  the  hours  of  instruction  are  similar  to  those  at  primary  schools,  but  the  subjects  are  wider  and  more  advanced:  English  (language  and  literature),  mathematics  (arithmetic,  algebra,  geometry  and  trigonometry),  history  (English  and  European),  geography,  natural  science  (chemistry  and  physics),  ancient  languages  (Latin  and  Greek),  modern  languages  (French,  German,  Spanish,  Italian,  and  Russian),  commercial  subjects  (typewriting,  shorthand,  book-keeping,  and  accounting),  art,  music,  handwork,  and  physical  training.

Grammar  schools  have  six  classes  called  forms.  The  first  form  is  the  lowest  class,  and  the  sixth  the  highest.  As  a  rule,  the  school  is  so  arranged  that  each  form  consists  of  three  parallel  classes,  the  first  (Class  A)  specializing  in  arts  (humanities),  the  second  (Class  B)  in  science,  and  the  third  (Class  C)  in  commerce.  But  there  are  also  special  schools  for  science  (technical  schools)  and  for  commerce  (commercial  schools).

When  boys  and  girls  reach  the  age  of  sixteen  years  they  may  sit  for  the  General  Certificate  of  Education,  which,  as  its  name  implies,  shows  that  the  holder  has  received  a  general  education  and  has  reached  certain  standards  in  the  various  subjects.  There  are,  indeed,  three  standards  of  levels:  ordinary,  advanced  and  schol­arship.  In  order  to  gain  an  entrance  to  a  university,  a  boy  or  girl  must  pass  examinations  in  five  subjects  of  which  English  and  an­other  language  must  be  two  and  which  must  include  either  mathe­matics  or  a  science.  He  or  she  must  pass  at  least  two  of  these  five  subjects  at  the  advanced  level.

(From  Everyday  English  for  Foreign  Students  by  S.  Potter)

« ||| »

Comments are closed.