The History of England

from Celts through 20th century

May Day Calls for United Action

Category: Land + People

The  most  widely  representative  and  colourful  May  Day  march  for  many  years  took  place  in London.  The  Musicians’  Union  band  headed  the  march  as  it  wound  through  the  city  to  cheers  from  bystanders.  Engineering,  draughtsmen-technicians,  printing  workers,  tailors,  furniture  trades,  sheet-metal  workers,  building  workers,  railwaymen,  electricians  and  vehicle  builders  marched  behind  their  union  banners.  Along  with  trades  council  banners  were  those  of  Labour  Party  Young  Socialists  from  Harlesden  and  Woolwich.

Prominent  in  the  over  2,000-strong  march  was  the  banner  of  the  Morning  Star.  There  were  large  contingents  marching  behind  Communist  Party  and  Young  Communist  League-  banners  from London, Kent,  Surrey,  South  Essex  and  West  Middlesex.  A  young  black  girl  travelled  in  a  cage  on  a  back  of  a  lorry  with  placards  calling  for  the  release  of  Angela  Davis.  As  the  march  went  along  Oxford  Street,  old  age  pensioners  joined  in  with  placards  calling  for  higher  pen­sions.

The  marchers’  major  demand  was  that  the  Government  should  drop  itsanti-union  proposals.  The  demonstrators  also  called  for  more  money  to  be  spent  on  schools,  old  age  pensions,  housing,  social  services  and  transport.  International  soli­darity  was  displayed  with  placards  proclaiming  support  for  the  Indo-Chinese  people’s  fight,  freedom  for  political  pris­oners  in  Greece  and  Spain  and  the  freeing  of  Angela  Davis  and  the  Soledad  Brothers.

Mr  John  Gollan,  Communist  Party  general  secretary,  told  a  Hyde  Park  rally  that  the  Labour  Party  movement  should  be  proud  of  its  fight  against  the  Industrial  Relations  Bill.  It  had  shown  the  need  for  industrial  action  to  protect  the  trade  unions,  forced  the  Trades  Union  Congress  to  discuss  a  general,  strike  and  forced  the  TUC  to  call  on  unions  not  to  register.  He  warned  that  the  workers  must  be  prepared  to  use  industrial  action  again  if  the  Bill  was  to  be  defeated.  On  behalf  of  the  Communist  Party  he  sent  international  greetings  to  workers  in  Socialist  Countries,  to  fighters  for  national  liberation  —  including  those  in  Ireland,  and  to  all  those  fighting  for  peace  and  against  imperialism.

There  was  loud  applause  for  Mrs  Khompheng  Boupha  of  the  Association  of  Patriotic  Women  from Laos,  who  thanked  the  British  workers  for  their  support  of  the  struggle  of  the  Indo-Chinese  people.

Prof.  Ichiro  Moritaki,  who  lost  the  sight  of  an  eye  in  the  Hiroshima  bombing,  called  for  people  throughout  the  world  to  step  up  their  campaign  for  peace  and  against  the  use  of  nuclear  weapons.

Labour  MPs  Sidney  Bidwell  and  Russell  Kerr  said  that  the  Labour  movement’s  industrial  and  political  wings  must  unite  to  defeat  “the  evil  politics  of  this  evil  Tory  Govern­ment”.

Glasgow:  The  time  has  come  for  the  trade  union  movement  to  demand  programmes  of  its  own  on  the  B.B.C.  and  I.T.V.,  Labour  Party  Vice-chairman  Anthony  Wedgewood  Benn  told Glasgow’s  May  Day  rally  yesterday.  This  would  allow  the  movement  to  speak  directly  to  its  members  without  having  everything  it  said  “edited  away  by  self-appointed  pundits  and  producers.  Surely  the  trade  union  movement,  with  nearly  20  million  members,  should  be  entitled,  as  an  absolute  mini­mum,  to  say  a  quarter  of  an  hour  out  of  the  200  hours  of  B.B.C.  output  each  week”,  he  said.  It  should  also  have  time  on  other  networks  “so  that  it  could  present  in  depth  and  free  from  bullying  interrogators  the  needs  and  problems  of  those  who  earn  their  living  in  industry”.

Mr  Benn  told  the  10,000  demonstrators  he  hoped  the  trade  union  movement  would  formulate  a  clear  demand  to  the  B.B.C.  and  I.T.V.  companies  for  their  own  programme.  “It  would  represent  a  substantial  advance  in  democratic  development  and  that  would  immensely  enrich  our  So­ciety.”

Many  people  lined  the  streets  to  watch  the  city’s  colour­ful  May  Day  parade,  which  was  a  show  of  the  unity  of  the  trade  union  and  Labour  movement  to  defeat  the  Tories.  Every  major  union,  from  engineers  to  shop  workers,  was  represented,  with  Labour  Party  branches  and  Co-op  Socie­ties  also  taking  part.  The  largest  contingent  marched  behind  Glasgow  committee  of  the  Communist  Party’s  banner.

Dozens  of  children  in  the  Socialist  Fellowship  sang  songs  of  peace  and  friendship  along  the  three-mile  route  to  Queen  Park.  And  at  the  rally  there  were  songs  from  the  Socialist  Fellowship  choir  and  the  Glasgow  Trade  Union  Centra  choir.

(Morning  Star)

« ||| »

Comments are closed.